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jeudi, août 13, 2020

Alors que le COVID-19 balaie le Sud, l’armée constate qu’elle n’est pas à l’abri

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WASHINGTON – L’armée américaine est confrontée à un défi majeur lié au COVID-19 alors que les taux d’infection montent en flèche dans le sud et le sud-est, où se trouvent la plupart des installations du service. Et maintenant, la maladie a un impact majeur sur l’armée deuxième plus grande installation, selon un briefing obtenu par Yahoo News.

Le briefing, daté du 20 juillet et préparé pour les hauts dirigeants à Fort Campbell, Ky., Domicile de la 101st Airborne Division, montre que ce jour-là, environ un soldat sur cinq – près d’un millier de soldats au total – dans l’un des trois de la division Les équipes de combat des brigades d’infanterie n’étaient pas disponibles pour s’entraîner, soit parce qu’elles avaient été testées positives pour le COVID-19, soit parce qu’elles avaient été en contact avec quelqu’un qui aurait pu avoir la maladie.

« Il y a eu un impact » sur l’armée de la flambée du coronavirus à travers les régions du pays où se trouvent la plupart des soldats, le général de chirurgien de l’armée, le lieutenant-général Scott Dingle Raconté une association en ligne de l’audience de l’armée américaine mercredi. «Nous vivons également les mêmes choses [as surrounding communities], mais pas en très grand nombre. »

Un service commémoratif pour un ancien combattant décédé des suites du COVID-19 alors qu'il était soigné au Javits New York Medical Station à New York, le 19 avril 2020 (US Air National Guard / Major Patrick Cordova / Handout via Reuters)
Un service commémoratif pour un ancien combattant décédé des suites du COVID-19 alors qu’il était soigné au Javits New York Medical Station à New York, le 19 avril 2020 (US Air National Guard / Major Patrick Cordova / Handout via Reuters)

Au 31 juillet, il y avait 9 276 personnel de l’armée en service actif avec COVID-19 (une augmentation de près de 400 en 48 heures). Cependant, comme le ministère de la Défense interdit à l’armée de publier le nombre de cas dans une unité ou installation individuelle, il est presque impossible de juger de la manière dont le service gère la forte augmentation de cet été dans des cas dans des États comme Texas et Caroline du Nord, siège de l’armée deux autres messages les plus peuplés.

Le lieutenant-colonel Charles Barrett, porte-parole de la 101e, qui compte près de 20 000 soldats et est l’une des formations les plus légendaires de l’armée, a déclaré que la division voyait «une augmentation lente et régulière» des cas, mais s’en tirait mieux que les communautés. autour de Fort Campbell.

L’augmentation du nombre de cas à Fort Campbell, qui se produit alors que les 101e et deuxième brigades se préparent à d’importants événements de formation, a provoqué une série de publications sur les réseaux sociaux de soldats accusant la division de ne pas en faire assez pour protéger les soldats du COVID-19, la maladie causée par le coronavirus. Dans une interview avec Yahoo News, le commandant de la 101e, le major-général Brian Winski, a contesté les accusations, qui sont apparues sur TerminalCWO, un compte Facebook qui donne la parole aux soldats avec des griefs et est géré par un sous-officier anonyme de l’armée en service actif.

Notant que « nous n’avons pas encore eu un seul soldat nécessitant une hospitalisation pour COVID », Winski a déclaré qu’il était « vraiment convaincu » que la division se conformait à toutes les directives de son quartier général supérieur au XVIII Airborne Corps, au Commandement des forces de l’armée américaine et au Département. de l’armée au Pentagone, ainsi qu’avec les «paramètres» de traitement définis par les Centers for Disease Control and Prevention.

Mais des messages publiés sur la page Facebook de TerminalCWO indiquaient que certains commandants de la 101e étaient réticents à permettre aux soldats de se faire tester, car ils ne voulaient pas perdre un grand nombre de soldats en quarantaine lors d’exercices d’entraînement importants. «Tout le monde continue de tomber malade ou d’entrer en contact avec le COVID, puis de se faire dire par des ordres de ne pas se faire tester par peur de perdre du personnel en quarantaine», a déclaré une affiche.

Winski a déclaré que de telles directives ne sont pas une politique de division, mais a juré d’enquêter. « Pour les gens qui vous contactent, ainsi que les autres, c’est ce qu’ils entendent, et nous devons y remédier », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il avait tendance à croire que « là où il y a de la fumée, il y a du feu. »

Toute personne présentant des symptômes du COVID-19 est censée informer immédiatement sa chaîne de commandement et la mettre en quarantaine, selon Winski. «S’ils savaient que le contact avec quelqu’un que nous savons maintenant est positif, cela justifierait un test», a-t-il déclaré. «S’ils ne sont que symptomatiques, nous les maintenons en quarantaine et voyons si les symptômes persistent, et si tel est le cas, cela justifierait un test. Sinon, nous les garderions simplement en quarantaine symptomatique ou asymptomatique pendant 14 jours, donc s’ils l’avaient, cela suivrait son cours.  »

Le lieutenant général de l'armée Laura Richardson met un équipement de protection individuelle avant d'entrer dans la zone de soins aux patients à Javits New York Medical Station. (U.S.Navy / Chef spécialiste de la communication de masse Barry Riley / Document via Reuters)
Le lieutenant général de l’armée Laura Richardson met un équipement de protection individuelle avant d’entrer dans la zone de soins aux patients à Javits New York Medical Station. (U.S.Navy / Chef spécialiste de la communication de masse Barry Riley / Document via Reuters)

Un soldat dont le test est positif au COVID-19 est placé en isolement. La 101e utilise également une sorte de quarantaine de précaution appelée mesures préventives judicieuses, ou JPM, pour les soldats qui présentent des symptômes vagues ou qui auraient pu entrer en contact avec une personne atteinte de la maladie. Les dirigeants utilisent leur propre jugement pour savoir s’il faut placer un soldat dans le JPM, ce qui signifie généralement rester à la maison pendant quelques jours au maximum, moment auquel ils décident si le soldat doit passer en quarantaine jusqu’à ce qu’il puisse être testé ou autorisé. retourner au travail, selon Barrett.

D’autres publications sur les réseaux sociaux ont affirmé que la division n’avait pas l’intention de tester chaque soldat avant un grand exercice d’entraînement hors site. Cette affirmation est incorrecte et constitue probablement un malentendu, selon les responsables de la division, qui ont déclaré que 100% des soldats censés se déployer dans le cadre de la rotation d’entraînement étaient testés, mais par lots de 10.

Winski, le commandant de la division, a attribué la plupart des plaintes à un «malentendu», mais a reconnu qu’il pourrait y avoir un noyau de vérité pour certaines d’entre elles. «Chaque fois qu’il y a une vague de préoccupation, il y a probablement quelque chose», dit-il.

Mais pris ensemble, les publications sur Facebook illustrent ce que Barrett a déclaré être un niveau d’anxiété parmi les soldats et leurs familles face à la pandémie qui est encore plus grand que celui généralement associé aux déploiements de combat à venir. «COVID a généré beaucoup d’incertitude et beaucoup de peur», a-t-il déclaré.

Certains des défis de la 101ème à cet égard sont typiques de ceux auxquels l’armée dans son ensemble est confrontée, y compris comment équilibrer la nécessité de rester prêt au combat avec la nécessité de protéger les troupes et leurs familles, et comment garder les installations exemptes de virus dans les régions où le COVID- 19 est en plein essor et les autorités locales sont moins attentives que les militaires aux conseils de santé publique.

Le stress dans la 101e sur COVID-19 est accru par le fait que deux des trois équipes de combat de la brigade d’infanterie de la division (formations multi-bataillons jusqu’à 5000 soldats chacune) sont prévues pour aller au premier site d’entraînement d’infanterie légère de l’armée à Fort Polk, La., Au cours des deux prochains mois. La 2e Brigade Combat Team de la division doit commencer sa rotation d’un mois la semaine prochaine, suivie de la 1re Brigade Combat Team en septembre.

La plupart des unités de l’Armée de terre ne se déployant plus régulièrement dans les zones de combat, une rotation du centre de formation est souvent l’événement le plus critique d’une compagnie, d’un bataillon ou d’un commandant de brigade d’un à deux ans, et est précédée de plusieurs semaines de formation sur le terrain à la poste d’attache de l’équipe de combat de la brigade.

Les infirmières de l'armée américaine se préparent à quitter l'hôpital Elmhurst de New York. (John Lamparski / NurPhoto via Getty Images)
Les infirmières de l’armée américaine se préparent à quitter l’hôpital Elmhurst de New York. (John Lamparski / NurPhoto via Getty Images)

Mais les politiques de quarantaine de l’armée signifient qu’un soldat présentant des symptômes de type COVID-19, sans parler d’un cas confirmé de la maladie, peut avoir un effet d’entraînement qui met non seulement ce soldat hors de combat, mais de nombreux autres pendant jusqu’à 14 jours. Interrogé par Yahoo News, un jeune soldat enrôlé a déclaré qu’un «faux positif» dans l’équipe de combat de la 101e brigade avait pour résultat que «presque la moitié de l’entreprise» – soit environ 60 soldats – était limitée à des quartiers.

Ces politiques rendent certains commandants réticents à permettre à leurs soldats d’être testés, de peur de perdre des parties importantes de leurs formations pour les mettre en quarantaine pendant l’entraînement sur le terrain qui a lieu avant la rotation à Fork Polk, selon plusieurs messages publiés sur la page Facebook de TerminalCWO. Un deuxième soldat du BCT a écrit que son unité avait été informée: « Vous ne pouvez pas aller directement voir le personnel médical si vous ressentez des symptômes du COVID-19 parce que vous serez mis en quarantaine instantanément et que nous ne pouvons pas nous permettre de perdre des gens. »

Le jeune soldat enrôlé dans le 1er BCT a déclaré que les commandants se concentraient sur le fait d’amener autant de soldats que possible sur le terrain pour s’entraîner. «Ils voulaient les chiffres plus que toute autre chose», a-t-il déclaré. « Ils n’étaient pas tellement inquiets pour la santé des soldats. »

Cependant, il a dit que sa chaîne de commandement ne faisait pas pression sur les soldats pour qu’ils ne consultent pas un médecin s’ils se sentaient malades. «Dans la brigade, ils veulent que vous vous fassiez tester», a-t-il déclaré.

Mais un deuxième junior enrôlé dans le 1er soldat de la BCT, lorsqu’on lui a demandé si certains commandants étaient réticents à permettre aux soldats de se faire tester pour le COVID-19, a déclaré que « cela se présente comme ça », ajoutant que lors d’un récent exercice d’entraînement, sa chaîne de commandement avait attendu plusieurs jours. avant de renvoyer à la garnison des soldats tombés malades sur le terrain.

Winski a reconnu que la division accorde une haute priorité à chaque rotation d’entraînement à Fort Polk. «Nous voulons que chaque soldat absolument disponible en fasse partie, car il s’agit d’un événement d’entraînement à creuser et d’un excellent environnement reproduit. [with] une force adverse dévouée, des acteurs dévoués qui dépeignent des civils sur le champ de bataille et les forces de sécurité du pays hôte. » Cependant, a-t-il déclaré, la division veillera à ce qu’aucun soldat porteur du COVID-19 ne se déploie à Fort Polk.

Il semble que le terrain soit actuellement l’endroit le plus sûr pour les troupes. Selon le briefing de diapositives obtenu par Yahoo News, le 20 juillet, la Brigade Combat Team de la division qui a été la moins touchée par le virus est son 3e BCT, dont la plupart a passé les derniers mois à se partager entre les opérations à la frontière sud-ouest et à l’est. Afrique. En revanche, la formation la plus touchée était la 1ère BCT, qui comptait 927 soldats indisponibles à cause du virus, dont 82 soldats isolés et 263 soldats symptomatiques en quarantaine.

Les chiffres semblent confirmer l’affirmation de Winski selon laquelle la plupart des cas de COVID-19 de la division, basés sur les recherches des neuf équipes de suivi des contacts de Fort Campbell, proviennent d’interactions sociales pendant les heures de repos, en particulier dans les bars et les restaurants, et non de formation ou de déploiements. . Fort Campbell chevauche la frontière Kentucky-Tennessee et n’est qu’à environ 60 miles de la vie nocturne de Nashville, qui est devenue un COVID-19 « zone rouge » ces dernières semaines depuis la réouverture.

Des soldats de l'armée américaine en hommage aux membres du service qui sont enterrés au cimetière national d'Arlington en Virginie. (Tom Brenner / Reuters)
Des soldats de l’armée américaine en hommage aux membres du service qui sont enterrés au cimetière national d’Arlington en Virginie. (Tom Brenner / Reuters)

L’augmentation des cas à Campbell «coïncide avec les ouvertures de la ville et du comté» dans les communautés environnantes, a déclaré Winski, ajoutant que le voyage effectué par de nombreux soldats et leurs familles au cours du week-end du 4 juillet était également un facteur.

Mais au-delà d’encourager l’utilisation du masque et la distanciation sociale en dehors du poste (et de renforcer ces activités pour les soldats en poste), les responsables de la division sont réticents à remettre leurs troupes dans le type de verrouillage qui a caractérisé les premiers mois de la pandémie, lorsque tous les entraînements et le mouvement a été annulé. «Nous ne pouvons pas revenir aux protocoles d’abri sur place qui existaient en avril 2020 dans lesquels seuls les chefs essentiels étaient présents pour le service», a déclaré le colonel Robert Born, commandant du 1er BCT, dans un communiqué vidéo publié sur son unité. la page Facebook.

Winski a reconnu que la jeunesse relative des soldats d’une division d’infanterie signifiait que les lumières vives de Nashville retiendraient toujours un appel. «C’est là que les jeunes veulent aller», dit-il.

En effet, jusqu’à la dernière augmentation des cas, de nombreux soldats ne prenaient pas au sérieux la menace de pandémie, selon un 1er soldat enrôlé de la BCT. «Nous nous sommes tous moqués du COVID-19 en disant à quel point le taux de survie est élevé», a-t-il déclaré, ajoutant que l’attitude de nombreuses jeunes troupes était «ce n’est pas si grave si vous avez un bon système immunitaire, cela a vraiment gagné». Je ne t’ai pas fait trop mal.

Mais en juin, le restaurant de la brigade a été temporairement fermé après qu’un soldat qui y travaille a été testé positif. Puis «les cas ont commencé à apparaître au hasard, ici, là et partout», a-t-il dit. « Je pense que nous prenons cela un peu plus au sérieux maintenant. »

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