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samedi, juillet 4, 2020

Alors que les cas de coronavirus au Texas augmentent, Pence assiste au service de Megachurch

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DALLAS – Le vice-président Mike Pence a enlevé son masque de marque de la Maison Blanche et a souri à une foule de milliers de personnes dimanche matin. Pourtant, il n’était pas techniquement en tête d’affiche d’un rassemblement politique – il était à l’église dans un État qui a vu une augmentation spectaculaire des cas de coronavirus.

Pence était au Texas pour discuter de l’aggravation de la crise avec le gouverneur Greg Abbott, mais d’abord, il s’est arrêté à First Baptist Church Dallas, un immense complexe dirigé par le pasteur Robert Jeffress, un partisan dévoué de Trump, pour titrer le Celebrate Freedom Rally. Lors de l’événement – un jamboree patriotique qui était en partie culte, en partie célébration avant le 4 juillet – Pence a prêché un message d’espoir aux fidèles, encadrant la lutte contre COVID-19 comme fondée sur la libération.

« Nous mettrons la santé de la population de l’État de Lonestar au premier plan et chaque jour, nous travaillerons à récupérer notre liberté et notre mode de vie », a déclaré Pence, qui a ajouté plus tard que « pendant ces périodes, nous ferions bien de nous souvenir ce fondement de l’Amérique est la liberté, mais le fondement de la liberté est la foi. »

S’exprimant pendant près d’une demi-heure sur le patriotisme et la foi, Pence a également évoqué les manifestations à l’échelle nationale déclenchées par la mort de George Floyd, un Noir tué par la police de Minneapolis, et la récente poussée pour supprimer les statues confédérées.

« Nous connaissons tous les événements tragiques de ces derniers jours et permettez-moi de dire qu’il n’y a aucune excuse pour ce qui est arrivé à George Floyd », a déclaré Pence. «Il n’y a également aucune excuse pour les émeutes, la violence qui a suivi. Brûler des églises n’est pas une protestation. Démolir des statues n’est pas de la liberté d’expression. »

Le vice-président Mike Pence enlève son masque pour faire des commentaires à la First Baptist Church Dallas lors d'un rassemblement pour célébrer la liberté à Dallas. (AP / Tony Gutierrez)
Le vice-président Mike Pence enlève son masque pour faire des commentaires à la First Baptist Church Dallas lors d’un rassemblement pour célébrer la liberté à Dallas. (AP / Tony Gutierrez)

Les services religieux ont fait partie de l’un des débats les plus controversés sur la propagation du coronavirus, juxtaposant la liberté de culte à la santé publique.

Le président Trump a exprimé son soutien à la réouverture des églises, même si les experts de la santé ont averti que rassembler un grand nombre de personnes dans un espace clos pourrait risquer de nouvelles épidémies. Déjà, une récente épidémie en Virginie-Occidentale a été liée aux églises.

Le chant pendant les services religieux peut augmenter ce risque, en diffusant encore plus les gouttelettes respiratoires.

Pourtant, à Dallas, ces avertissements ne semblaient pas concerner les personnes présentes.

Plus de 2 000 participants, la majorité – mais pas tous, masqués – étaient assis côte à côte dans les longues files de bancs qui remplissaient l’église. Un orchestre complet a crié des classiques américains tels que «Yankee Doodle» et les membres de la chorale, qui en comptaient plus d’une centaine, ont couronné l’hymne national et d’autres chansons patriotiques.

La visite de l’église de Pence est intervenue alors que le gouverneur Abbot continue de faire reculer la réouverture de l’État dans un contexte de résurgence du virus. Le Texas a enregistré plus de 25 000 nouveaux cas de coronavirus la semaine dernière, et le taux de positivité pour les tests de laboratoire, une mesure clé de la propagation, a atteint plus de 11% après être tombé en dessous de 5% en mai.

Les participants agitent des drapeaux avant que le vice-président Mike Pence ne fasse des commentaires à la First Baptist Church Dallas. (AP / Tony Gutierrez)
Les participants agitent des drapeaux avant que le vice-président Mike Pence ne fasse des commentaires à la First Baptist Church Dallas. (AP / Tony Gutierrez)

Abbé a répondu par barres de fermeture et demander aux restaurants de revenir à une capacité de 50%.

Les membres de l’administration Trump ont continué d’insister sur le fait que les États-Unis avaient fait des progrès dans la lutte contre le virus, tout en se déclarant préoccupés par l’augmentation des cas à l’échelle nationale. Alex Azar, le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, a déclaré à CNN dimanche que « la fenêtre se ferme pour que nous puissions agir et contrôler cela ».

Azar a insisté pour que des révérences critiques se produisent au niveau local. «La fenêtre se ferme. Nous devons agir et les personnes et les individus doivent agir de manière responsable « , a-t-il réitéré sur NBC.

Abbott a fait écho à ces préoccupations lors d’une conférence de presse conjointe dimanche avec Pence et des membres du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche. « COVID-19 a pris un virage très rapide et très dangereux au Texas au cours des deux dernières semaines », a déclaré Abbot.

Le gouverneur a poussé le port de couvre-visages lorsque cela était possible, la désinfection des mains et la distanciation sociale comme outils que le Texas peut utiliser pour tenter de réduire les cas positifs.

« Si vous n’avez pas besoin de sortir, il n’y a aucune raison de sortir à ce moment-là », a déclaré Abbot. « Si vous pouvez garder vos distances avec les autres, c’est un très bon endroit sûr. »

Le secrétaire du HUD, Ben Carson, à gauche, commente le vice-président Mike Pence, au centre, et le gouverneur du Texas, Greg Abbott. (AP / Tony Gutierrez)
Le secrétaire du HUD, Ben Carson, à gauche, commente le vice-président Mike Pence, au centre, et le gouverneur du Texas, Greg Abbott. (AP / Tony Gutierrez)

Kate Bettingfield, directrice adjointe de la campagne de Joe Biden, a affirmé que le voyage de Pence à Dallas « incarne l’attitude méprisante que cette administration a adoptée pour faire face à cette crise depuis le début ».

« Nos dirigeants devraient s’attaquer de front à cette pandémie et élaborer des plans de relance concrets pour le peuple américain – et non pas se mettre en jet dans tout le pays pour organiser des événements contraires aux recommandations de base en matière de santé publique », a écrit Bettingfield.

La campagne Biden n’a pas organisé de rassemblement en personne depuis que des cas de coronavirus ont enfermé les États-Unis, et Biden a fait des apparitions publiques limitées en Pennsylvanie et dans son État d’origine du Delaware.

La semaine dernière, le comté de Dallas a connu la plus forte augmentation de cas de COVID-19 depuis le début de l’épidémie. L’un des principaux efforts d’atténuation de la transmission des coronavirus a été la mise en place de revêtements faciaux.

Même le port de masques est devenu la dernière guerre culturelle partisane, sondage récent montrant que les républicains sont moins susceptibles de porter un couvre-visage que les démocrates à l’échelle nationale. Les participants au premier rassemblement de la campagne Trump depuis des mois n’étaient pas tenus de porter des marques. Le président Trump a seulement été photographié dans un masque une fois, ce qui a conduit à critiquer le fait que les orientations mixtes viennent d’en haut.

Lors de la conférence de presse de Dallas, Pence a émis des objections lorsqu’on lui a demandé si la Maison Blanche devrait être plus publique et plus énergique dans leur soutien au port du masque, affirmant plutôt que, puisqu’il est le chef du groupe de travail sur les coronavirus, l’administration « promeut la pratique » du masque. portant.

« Pour n’importe qui, si vous ne pouvez pas maintenir une distance sociale, c’est juste une bonne idée de porter un masque », a déclaré Pence.

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