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samedi, juillet 4, 2020

Au milieu de la flambée des cas de coronavirus et des critiques croissantes, les dirigeants du GOP font volte-face sur les masques

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WASHINGTON – Alors que la pandémie de coronavirus continue de ravager une grande partie des États-Unis, les principaux républicains et même certaines personnalités de la télévision de droite se sont maintenant prononcés en faveur du port de masques pour empêcher la propagation du virus. Cette décision indique ce qui pourrait être un changement plus large dans ce qui est devenu une question partisane, au grand désarroi des responsables de la santé publique.

« Nous ne devons avoir aucune stigmatisation – aucune – à propos du port de masques lorsque nous quittons nos maisons et nous approchons d’autres personnes », a déclaré lundi le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell.

McConnell a expliqué que le port d’un masque facial est moins un acte d’auto-préservation que l’altruisme, car la fonction principale d’un masque facial, d’un respirateur ou d’un revêtement en tissu est d’empêcher le porteur de diffuser ses propres particules virales à d’autres. «Porter de simples couvre-visages ne signifie pas se protéger. Il s’agit de protéger tous ceux que nous rencontrons », a déclaré McConnell.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, à gauche, et le président Trump à Washington le 19 mai (Kevin Dietsch / UPI / Bloomberg via Getty Images)
Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, à gauche, et le président Trump à Washington le 19 mai (Kevin Dietsch / UPI / Bloomberg via Getty Images)

Le leader de la minorité parlementaire, Kevin McCarthy, s’est également prononcé en faveur des couvre-visages. « Ils devraient porter un masque, » il a dit, bien que la plupart des républicains de sa chambre aient expressément refusé de le faire, en violation des directives du président de la Chambre, Nancy Pelosi. Cette orientation, à son tour, était basée sur les conseils du médecin traitant du Capitole américain.

Au moins certains de ces messages semblent destinés à attirer l’attention du président Trump, qui a transformé la notion de porter un masque en une autre de ses confrontations culturelles. Avant de partir en tournée une usine de masques faciaux en Arizona Début mai, le président a estimé que le port d’un couvre-visage était «politiquement correct». On ne sait pas ce qu’il voulait dire. Il n’a pas fini par porter un masque à l’usine de fabrication de masques.

Mais même certains des compagnons de guerre les plus engagés de Trump ont rompu les rangs avec le président. Lundi soir, l’animateur de Fox News, Sean Hannity, qui sert comme une sorte de chef de cabinet informel à Trump et articule souvent avec compétence les griefs de la base Trumpian, s’est prononcé en faveur des masques.

«Je suis allée à mon épicerie chaque semaine. Devine quoi? Ils portaient des masques. Personne dans mon épicerie, Dieu merci, n’a attrapé un coronavirus », a déclaré Hannity. « Je pense qu’ils fonctionnent. » Des études sur la façon dont les particules virales voyagent dans l’air et sur la façon dont différents tissus peuvent empêcher ces particules de voyager, confirmer cette affirmation.

Le co-animateur de « Fox & Friends » Steve Doocy s’est également prononcé en faveur des masques mardi. « Je pense que si le président en portait un, cela donnerait juste un bon exemple », a-t-il déclaré. « Il serait un bon modèle. »

La nouvelle attention sur les masques arrive avant le week-end de la fête de l’indépendance, où les gens sont susceptibles de se rassembler en grands groupes à travers le pays pour les célébrations. Cela ne pouvait qu’exacerber le taux de transmission. Dans certains États, dont la Californie, les pics d’infection semblent avoir commencé pendant le long week-end du Memorial Day fin mai.

Ces derniers jours, le virus est passé du nord-est, où il a pris racine en mars et avril, à des États comme la Floride, l’Arizona et le Texas, où les gouverneurs proches du président Trump ont rejeté les conseils de santé publique et levé les mesures de verrouillage au début du mois de mai. Les critiques ont dit qu’ils l’ont fait de façon imprudente, pointant vers les milliers de nouvelles infections que ces États enregistrent maintenant quotidiennement.

Jared Moskowitz, directeur de la protection civile en Floride, a émis des conseils apparemment sans ambiguïté dans un Tweet largement partagé mardi matin, qui avait simplement le mot «masques», en majuscules, répété plus de 40 fois.

Dans le même temps, il n’est pas clair que ce message aura un impact sur le gouverneur Ron DeSantis, un acolyte de Trump qui a suivi l’exemple du président. DeSantis a résisté à une commande de masque à l’échelle de l’État, alors même que d’autres gouverneurs républicains abandonnent un scepticisme similaire à l’égard des revêtements protecteurs.

Ce sont de plus en plus les récalcitrants.

« Armez-vous d’un masque », Arizona Gov. Doug Ducey a déclaré lundi. Et quand le vice-président Mike Pence visité le Texas dimanche pour un service religieux, lui et le gouverneur Greg Abbott ont été photographiés portant des masques faciaux pendant au moins une partie de leur temps ensemble.

Le vice-président Mike Pence et le gouverneur du Texas Greg Abbott à Dallas dimanche. (Tony Gutierrez / AP)
Le vice-président Mike Pence et le gouverneur du Texas Greg Abbott à Dallas dimanche. (Tony Gutierrez / AP)

La controverse sur les masques a inévitablement trouvé son chemin jusqu’à Capitol Hill, où les partisans du président, en particulier dans la Chambre des représentants plus libre, ont fermement refusé de porter des couvre-visages. Cela a mis en place une confrontation avec les dirigeants démocrates, sans parler des hauts responsables républicains tels que McCarthy.

Lundi, un membre de la direction démocrate à la Chambre, le représentant James Clyburn, DS.C., a lancé un avertissement brutal à ses collègues républicains, les informant qu’ils ne seraient pas autorisés à assister aux audiences en personne à moins qu’ils ne portent des vêtements de protection. couvre-visages.

«Les masques sauvent des vies», a écrit Clyburn dans sa lettre adressée au représentant Steve Scalise, R-La., Qui siège au sous-comité des coronavirus du House Oversight Committee (Clyburn est le président du sous-comité). La lettre précise que les législateurs «qui ne souhaitent pas porter de masque sont invités à participer à distance» mais ne seront pas autorisés à pénétrer dans la salle d’audience du Congrès.

Clyburn est le «whip» des démocrates à la Chambre, ce qui signifie qu’il est chargé de la tâche cruciale de maintenir le parti en ligne avant les votes importants (Scalise a la même position au sein du GOP). Le sous-comité des coronavirus a été créé par Pelosi pour surveiller la réponse fédérale à la pandémie.

S’adressant à Yahoo News plusieurs heures après la publication de cette lettre, le haut démocrate s’est dit déçu du refus des républicains de reconnaître les principes scientifiques de base. « Pour moi, cela montre un manque de respect et de mauvaises manières », a déclaré Clyburn.

Clyburn a déclaré à Yahoo News que le sous-comité se réunirait jeudi prochain. Les législateurs qui refusent de porter un masque, a-t-il averti, devraient probablement vérifier leurs connexions Internet. « Les seules personnes qui seront autorisées à participer en personne seront les personnes portant un masque », a déclaré Clyburn. « Donc, si vous ne portez pas de masque, je vous conseille fortement de rester dans votre bureau. »

La participation à une audition à domicile ou au bureau du Congrès peut mériter aux législateurs une mention Évaluer ma chambre, le compte Twitter qui offre des jugements parfois durs et souvent humoristiques des environnements de bureau à domicile capturés par des caméras informatiques lors d’appels virtuels.

Vendredi, à Washington, le whip majoritaire de la Chambre, James Clyburn. (Cheriss May / Bloomberg via Getty Images)
Vendredi, à Washington, le whip majoritaire de la Chambre, James Clyburn. (Cheriss May / Bloomberg via Getty Images)

Vendredi, Clyburn portait un masque facial rouge et noir soutenant la création d’un État à Washington, D.C., tout comme la représentante Carolyn Maloney, D-N.Y. La représentante Nydia Velázquez, qui comme Maloney représente une partie de la ville de New York, portait un masque facial à motifs. D’autres démocrates portaient des masques bleus clairs ou des respirateurs N95 blancs.

Les républicains du sous-comité ne portaient pas de couvre-visage.

La résistance des républicains aux masques a conduit à la frustration dans les salles d’audience où, même sans la présence habituelle des journalistes, des assistants du Congrès et des membres du public, la distanciation sociale peut être difficile à réaliser.

Clyburn a été confronté vendredi au représentant de rang du sous-comité des coronavirus, le représentant Mark Green, R-Tenn.

Green a utilisé une partie de son temps pour dénoncer les conseils sur le masque qui avaient été prescrits par le médecin du Congrès, ainsi que par les Centers for Disease Control and Prevention. Médecin de formation, Green a déclaré que son intransigeance au masque était basée sur des études scientifiques.

« Je n’arrête pas d’entendre parler de ces études », a déclaré Clyburn. « Il doit obtenir ses informations de la Maison Blanche. »

Le bureau du Congrès de Green n’a pas répondu aux demandes de commentaires de Yahoo News. Le bureau de Scalise ne ferait pas non plus de commentaire sur la question. Le sous-comité comprend également le représentant Jim Jordan, R-Ohio, l’un des plus proches alliés de Trump au Congrès. S’exprimant sur Fox News à la mi-mai, Jordan a déclaré que le sous-comité était « conçu pour s’en prendre au président ».

Le bureau de Clyburn a déclaré qu’au mardi matin, il n’y avait toujours pas eu de réponse.

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