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samedi, juillet 4, 2020

Citant les «  craintes irrationnelles  » d’une pandémie meurtrière, les républicains combattent les masques au Congrès

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WASHINGTON – Un conflit amer a éclaté vendredi dans une salle d’audience du Congrès, les républicains refusant de porter des couvre-visages et les démocrates insistant pour qu’ils le fassent.

« Pourquoi est-ce si compliqué? » un représentant frustré Jamie Raskin, D-Md., a déclaré à un moment donné en réponse à l’intransigeance républicaine, s’exprimant à travers ce qui semblait être un respirateur N95. « Il y a une chose que nous pouvons faire pour essayer de protéger les autres quand nous sommes ensemble, qui est mis sur un masque. Cela ne nous coûte rien. Pourquoi ne ferions-nous pas cela? Pourquoi est-ce une sorte de macho, comme « Si je ne porte pas de masque, je suis dur »? « 

Les républicains ne semblaient pas émus par ses appels, ni ceux des autres démocrates. L’accusation contre le port du masque a été menée par le représentant Mark Green, R-Tenn., Un médecin qui était également un major de l’armée américaine. Green a déclaré qu’il pouvait «citer de nombreux autres professionnels» qui déconseillaient les couvre-visages de protection.

Green n’a pas cité de tels professionnels.

Les masques chirurgicaux et les respirateurs peuvent empêcher les particules du coronavirus de se propager, mais le président Trump et beaucoup de ses alliés du Parti républicain ont jeté les couvertures comme un symbole de réaction exagérée libérale et d’étatisme onéreux. Pratiquement toutes les agences de santé publique du pays, notamment les Centers for Disease Control and Prevention, recommandent le port de masques en public.

Cela pourrait réduire la transmission virale de 85%, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Représentant Mark Green, R-Tenn. (Capture d'écran via House.gov)
Représentant Mark Green, R-Tenn. (Capture d’écran via House.gov)

Vendredi, la guerre de la culture des masques faciaux est arrivée en force sur Capitol Hill, un jour où les États-Unis ont continué de voir des cas grimper. Plus de 126 000 Américains sont maintenant morts du COVID-19, la maladie des voies respiratoires inférieures causée par le coronavirus. Le virus est en plein essor en Floride, en Arizona et au Texas, tous les États où les gouverneurs républicains sont des alliés proches du président qui ont partagé son scepticisme quant aux mesures de sécurité comme le guidage du masque.

Green a décidé de dénoncer les masques dans le cadre de sa déclaration liminaire lors d’une audience axée sur les coronavirus tenue par un sous-comité de surveillance de la Chambre.

L’audition visait à examiner la réponse du Government Accountability Office à la pandémie, mais elle a parfois été mise à mal par le débat sur le masque, ainsi que par d’autres batailles partisanes. À un moment donné, par exemple, le représentant Jim Jordan, R-Ohio, un proche allié du président, a demandé au GAO d’enquêter sur la Chine pour sa gestion de la pandémie. Le principal témoin de l’audience, le contrôleur général américain Gene Dodaro, a expliqué que le GAO n’a pas le pouvoir d’enquêter sur la Chine, car il s’agit d’une nation souveraine.

Green, le membre républicain en titre du sous-comité, semblait particulièrement gêné par une scène dont il avait été témoin plus tôt dans la matinée. «En entrant aujourd’hui, a-t-il dit avec colère, j’ai vu un monsieur courir sur le trottoir. Il n’y avait personne à moins de cent mètres du gars, mais il portait un masque en courant. Cela témoigne des craintes irrationnelles que cette représentation malhonnête des données par les médias a provoquées », a conclu M. Green.

Malgré les affirmations de Green et d’autres républicains à propos des masques, 65% des Américains estiment que la couverture du visage devrait être requise, selon un nouveau sondage Yahoo News / YouGov.

La diatribe ne s’est pas bien entretenue avec le représentant James Clyburn, D-S.C., Président du sous-comité. Clyburn a noté que si le comité devait continuer à tenir des réunions en personne, par opposition aux réunions numériques, ses membres devraient suivre les conseils du médecin traitant du Congrès américain, le Dr Brian Monahan.

Alors que les membres du Congrès sont revenus à Washington ce printemps, Monahan a écrit que les couvre-visages «devraient être promus en tout temps». Le président de la Chambre, Nancy Pelosi, a ordonné que des masques soient portés lors des audiences du comité, mais la répugnance intense des républicains envers elle – couplée au scepticisme des coronavirus de nombreux législateurs du GOP – a pratiquement assuré que les conseils deviendrait un champ de bataille politique à part entière.

« Soyez assuré, je vais exercer le contrôle que j’ai », a déclaré Clyburn à travers un masque montrant un contour de Washington, en relief avec le numéro 51. Ce même jour, la Chambre des représentants devait voter pour un État capitale nationale. Les républicains s’opposent fermement à une telle décision.

Mark Green, à gauche, et James Clyburn. (Captures d'écran via House.gov)
Mark Green, à gauche, et James Clyburn. (Captures d’écran via House.gov)

« Si nous souhaitons avoir ces réunions en personne », a déclaré Clyburn, « nous allons devoir adhérer au médecin traitant, sinon je n’aurai pas ces réunions en personne. C’est aussi simple que cela. « 

Jordan a ensuite tenté de faire un point sur le gouverneur Andrew Cuomo de New York, qui a été critiqué par les conservateurs pour sa gestion de la pandémie. Clyburn n’a pas accepté le commentaire avec bonté. «Je n’ai absolument aucun contrôle sur le gouverneur de New York, mais j’ai un certain contrôle sur ce sous-comité. Et je vais l’exercer. « 

Plus tard, Green, qui avait mené la charge anti-masque lors de l’audience, a semblé faire quelque chose d’une concession à Clyburn. « Si vous dites: » Vert, je veux que vous portiez un masque, monsieur « , je porterai un masque, vous êtes le président de mon comité. » Il n’a cependant pas mis de masque. Il a également dit qu’il disait à ses électeurs du Tennessee de ne pas porter de masques sauf s’ils faisaient partie d’une population à haut risque.

S’adressant à Yahoo News après l’audience, le représentant Andy Kim, D-N.J., A exprimé sa consternation face au débat sur le masque en cours. « Je ne sais pas pourquoi ils sont si résistants, alors que ce n’est vraiment pas un inconvénient terrible de porter un masque », a-t-il déclaré à propos de ses collègues républicains. « Pourquoi ne pas simplement prendre certaines de ces précautions? »

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