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vendredi, juillet 3, 2020

Conservation: lueur d’espoir pour le primate le plus rare au monde

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Les gibbons vivent en groupes familiauxCopyright de l’image
KFBG

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Les adultes chantent pour marquer le territoire et le lien

La découverte d’un nouveau couple reproducteur laisse espérer la survie du primate le plus rare au monde, le Hainan Gibbon.

Ravagé par la déforestation et le braconnage, le singe ne vit désormais que dans une parcelle de forêt sur l’île chinoise de Hainan.

Dans les années 50, il y en avait environ 2 000 dans le monde, mais leur nombre est tombé à moins de 10 dans les années 70.

Le dernier recensement montre que les chiffres ont triplé pour atteindre plus de 30 gibbons, vivant dans cinq groupes familiaux distincts.

La fragile reprise fait suite à des décennies de travail du Hainan Gibbon Conservation Project, dirigé par la ferme et le jardin botanique de Kadoorie à Hong Kong.

« Je ne peux pas imaginer à quel point ce serait triste si la forêt tropicale de Hainan perdait ce bel animal et sa merveilleuse chanson », a déclaré Philip Lo, responsable de la conservation.

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Les mâles sont noir de jais; les femelles sont jaune d’or

Les Gibbons sont connus pour leur capacité à se balancer gracieusement à travers la canopée de la forêt, faisant des appels forts et obsédants pour marquer leur territoire. Les adultes reproducteurs chantent des duos à l’aube pour améliorer la liaison.

Les villageois ont entendu les appels de deux gibbons vivant dans une partie de la forêt loin de la population principale à la fin de l’année dernière.

Un homme et une femme ont ensuite été repérés et ont entendu chanter ensemble, montrant qu’ils avaient formé un lien stable.

Les gibbons sont des singes monogames, formant des groupes familiaux composés d’un mâle, de deux femelles et de leur jeune progéniture. La découverte d’un cinquième couple reproducteur dans un fragment de forêt séparé est considérée comme hautement significative.

Philip Lo a déclaré que l’espèce restait le primate le plus rare au monde, mais il y a de l’espoir qu’elle pourrait surmonter le risque d’extinction et se rétablir régulièrement. Il a décrit le succès comme « une bonne nouvelle qui pourrait égayer d’autres collègues dévoués de la conservation ».

Des efforts de conservation sont en cours dans la réserve naturelle nationale de Hainan Bawangling depuis 2003, lorsque le premier recensement complet n’a trouvé que 13 individus vivant dans deux groupes.

Un programme complet de sauvetage a été mis en place, comprenant des patrouilles et une surveillance, des recherches sur l’écologie et le comportement des singes et la plantation de milliers d’arbres pour fournir de la nourriture et un abri.

Près de 20 espèces de gibbon existent dans le monde, du nord-est de l’Inde à Bornéo. La plupart sont menacés par la destruction des forêts, la chasse et le commerce illégal.

  • Singe éteint mystérieux trouvé dans une ancienne tombe chinoise

Deux espèces de gibbon ont récemment disparu en Chine et toutes les espèces chinoises survivantes, dont le Hainan Gibbon (Nomascus hainanus), sont classés en danger critique d’extinction par l’Union internationale pour la conservation de la nature.

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www.bbc.co.uk

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