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samedi, juillet 4, 2020

Le monde en développement peut-il endurer le coronavirus?

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« Le 360 » vous montre diverses perspectives sur les principaux sujets et débats de la journée.

Que ce passe-t-il

Lorsque le coronavirus a commencé à se propager de la Chine au reste du monde, les experts de la santé publique ont émis des avertissements désastreux sur les conséquences que le virus aurait sur les pays pauvres. Les Nations Unies ont prédit début avril que près de 3,3 millions de personnes en Afrique pourraient mourir du COVID-19. Philanthrope Melinda Gates a averti des «corps dans la rue» sur le continent. De même, des prévisions désastreuses ont été faites concernant les pays en développement d’Amérique latine, d’Asie et d’ailleurs.

En mars et avril, cependant, les pires impacts de la pandémie se sont concentrés dans les pays riches d’Amérique du Nord et d’Europe, tandis que la majeure partie du monde en développement a signalé un nombre remarquablement faible d’infections. Fin avril, les pays à faible revenu ne représentaient que 14% des décès COVID-19 mondiaux bien qu’il abrite 84% de la population mondiale.

Cette tendance a considérablement changé au cours des deux derniers mois. Les pays riches, à l’exception évidente des États-Unis, ont progressivement maîtrisé leurs foyers. Dans le même temps, la situation a empiré dans les pays en développement. Amérique latine est maintenant l’épicentre mondial de la pandémie, entraîné par des flambées majeures au Brésil, au Chili, au Pérou et au Mexique. Le nombre de nouveaux cas quotidiens en Inde est monté en flèche avec la levée des mesures de verrouillage.

Pourquoi il y a un débat

Certains experts s’inquiètent du fait que les pays en développement voient le début des pires scénarios prévus au début de la pandémie. Beaucoup de ces pays abritent des villes incroyablement densément peuplées avec un accès limité à l’assainissement et des infrastructures de santé publique médiocres – des conditions qui pourraient conduire à une épidémie dévastatrice. Il est également possible que des tests limités aient sous-représenté la taille réelle de l’épidémie jusqu’à récemment.

Bien que la réduction des voyages en provenance des pays occidentaux ait pu retarder la propagation du virus, il semble maintenant s’être installé dans plusieurs pays vulnérables, selon les épidémiologistes. Les pays pauvres sont également particulièrement exposés aux graves conséquences économiques de la pandémie, ce qui peut contraindre leurs gouvernements à assouplir les mesures de verrouillage afin d’éviter les crises alimentaires à l’intérieur de leurs frontières.

Bien que la situation semble désastreuse à certains endroits, il existe des raisons d’être optimiste, selon certains experts. Malgré tous les défis auxquels ils sont confrontés, de nombreux pays en développement ont fait un excellent travail pour contenir la propagation du virus. Les années passées à combattre des maladies comme le VIH, le paludisme et Ebola signifient que la riposte à l’épidémie dans certains pays est beaucoup plus sophistiquée que ce que les Occidentaux pourraient penser. Les conditions sur le terrain peuvent également aider à limiter la gravité de l’épidémie à certains endroits. L’insuffisance des routes et le manque de transports en commun peuvent empêcher le virus de se déplacer d’une communauté à l’autre. Les pays en développement ont également tendance à avoir des populations beaucoup plus jeunes que les pays riches – le âge médian en Afrique a 20 ans – ce qui pourrait signifier moins de décès même s’il y a un nombre élevé de cas.

Et après

Les prochaines semaines seront cruciales pour décider de la gravité de la pandémie dans le monde en développement. Les pays qui sont déjà durement touchés, comme le Brésil et l’Inde, pourraient voir leurs flambées croître pour rivaliser avec les États-Unis pour le pire au monde si les tendances se poursuivent. Les nations qui ont jusqu’à présent contenu le virus, comme le Vietnam et l’Uruguay, ne connaissent pas du tout de flambées importantes.

Points de vue

À moins que quelque chose ne change, une poignée de pays en développement seront dévastés par le virus

«Si les courbes de ces pays ne commencent pas à s’aplatir, les dégâts seront pires que tout ce que nous avons vu en Occident. La densité de la population et les conditions sanitaires rendent inévitable la propagation rapide de la maladie. » – Fareed Zakaria, CNN

De nombreux pays pauvres ont pris des mesures intelligentes pour contenir efficacement le virus

«Les sources médiatiques occidentales ont tendance à mettre l’accent sur les défis des pays en développement plutôt que sur leurs réalisations. … Mais les preuves disponibles suggèrent que les pays en développement ont abordé COVID-19 non pas par chance ou par hasard, mais plutôt grâce aux efforts diligents de leurs politiciens et de leurs populations. » – Michael Hobbes, HuffPost

La pandémie n’est qu’une des nombreuses crises auxquelles est confronté le monde en développement

«Certains pays, en particulier dans les pays en développement, sont soumis à des tensions extraordinaires alors qu’ils font face simultanément à d’autres épidémies, problèmes de santé publique chroniques et défis posés par la mauvaise gestion du gouvernement, la pauvreté et les conflits armés.» – Kirk Semple, New York Times

L’arrivée tardive du virus a donné aux pays en développement le temps de se préparer

«De nombreux pays qui ont eu plus de temps pour se préparer l’ont bien utilisé. La recherche des contacts s’est accélérée plus rapidement dans certaines villes africaines que dans les villes américaines. » – Dave Lawler, Axios

Les personnes âgées ne sont pas les seules à haut risque dans les pays pauvres

«Les raisons pour lesquelles davantage de personnes d’âge moyen meurent dans les pays pauvres sont la démographie, une plus grande prévalence de maladies sous-jacentes comme le diabète et des systèmes de santé plus faibles. Résultat: les personnes dans la cinquantaine et la soixantaine qui sont infectées sont plus susceptibles de mourir dans des endroits comme le Mexique et l’Inde qu’aux États-Unis ou en Europe. » – David Luhnow et José de Córdoba, le journal Wall Street

Des décennies de progrès peuvent être retardées à cause du virus

«Nous sommes… préoccupés par les effets à long terme de la fermeture des économies: la perte d’éducation des filles, la suspension des vaccinations chez les enfants, le repli dans la pauvreté de ceux qui vivent près de la subsistance.» – Pinelopi K. Goldberg et Tristan Reed, Brookings

Les pays pauvres ne peuvent pas résister à un coup économique majeur

«Les mesures d’isolement menacent la sécurité alimentaire de millions de personnes. Cela signifie que même si l’épidémie est gérée avec succès au niveau de la santé, l’impact sur les économies – et les personnes – sera dévastateur. » – Borja Santos Porras, Conversation

Les villes denses des pays en développement sont confrontées à de graves risques

«Le coronavirus s’attaque aux faiblesses de nombreux pays pauvres. Il se propage rapidement dans les quartiers densément peuplés où l’hygiène est un défi. Les personnes travaillant comme journaliers et dans le secteur informel ne peuvent pas rester à la maison si elles veulent nourrir leur famille. » – Luciana Magalhaes et Juan Forero, le journal Wall Street

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Illustration photo: Yahoo News; photo: Charles Atiki Lomodong / AP


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