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jeudi, août 13, 2020

Les inégalités raciales et économiques suralimentent la montée des coronavirus dans des États comme la Californie

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LOS ANGELES – La Californie était censée contrôler le coronavirus. Ensuite, les gens sont retournés au travail.

Le 16 mars, les agents de santé de six comtés de la région de la Baie ont ordonné conjointement aux résidents de s’abriter sur place – le premier ordre du genre dans le pays. Onze autres comtés de Californie ont immédiatement emboîté le pas, et le 19 mars, le gouverneur Gavin Newson a étendu la règle à l’ensemble de l’État – trois jours avant que New York ne mette en œuvre un ordre similaire. La mobilité a chuté, et comme les cas et les décès ont grimpé ailleurs, les chiffres en Californie sont restés étonnamment faible, n’atteignant jamais le niveau attendu dans l’État le plus peuplé d’Amérique.

« Nous constatons que leur courbe est différente », a déclaré en avril la docteure Deborah Birx, coordinatrice de la réponse aux coronavirus aux États-Unis. «Et nous croyons vraiment que le travail que fait chaque citoyen [California] fait la différence. »

Pourtant, nous voici maintenant. Au cours de la semaine dernière, le nombre de cas en Californie a grimpé en flèche, dépassant les 200 000 infections connues. L’État a signalé mardi 8 610 nouveaux cas, dépassant le précédent record d’une journée établi la veille. Le nombre de Californiens hospitalisés, quant à lui, a grimpé de près de 50% au cours des deux dernières semaines, ce qui a incité Newsom à refermer les bars dans une demi-douzaine de comtés, dont Los Angeles, tout en forçant le comté le plus durement touché de l’État (Imperial) à rétablir sa récente ordre de séjour à domicile levé.

Soudain, les médias nationaux mentionnent la Californie dans le même souffle que la Floride, l’Arizona et le Texas – comme l’un des États de la Sun Belt chancelante où COVID-19 organise son retour indésirable.

Pourtant, la sagesse conventionnelle de la Floride, de l’Arizona et du Texas est qu’ils n’ont jamais pris le coronavirus aussi au sérieux qu’ils auraient dû, emballant les plages et les bars et refusant de porter des masques (y compris lors de la récente campagne électorale du président Trump à Phoenix). La Californie, en revanche, s’est enfermée agressivement. Ses dirigeants n’ont jamais rejeté la menace et Newsom a émis un ordre de masque obligatoire.

Alors qu’est-ce qui a mal tourné?

La circulation est dirigée vers le stade Dodger alors que les gens arrivent pour les tests COVID-19 le 30 juin à Los Angeles. (Frédéric J. Brown / AFP via Getty Images)
La circulation est dirigée vers le stade Dodger alors que les gens arrivent pour les tests COVID-19 le 30 juin à Los Angeles. (Frédéric J. Brown / AFP via Getty Images)

La réponse peut aider à approfondir notre compréhension des raisons pour lesquelles COVID-19 est récemment revenu en arrière et façonne la façon dont nous combattons l’agent pathogène mortel dans les semaines et les mois à venir. Parce que même si le fait de blâmer la résurgence du virus uniquement sur le comportement personnel imprudent peut être un exercice satisfaisant de schadenfreude en ligne – Vous avez fait la fête dans un bar? Sans masque? Eh bien, tu as ce que tu méritais – ce n’est que la moitié de l’histoire.

L’autre moitié concerne toutes les personnes qui ont fait exactement ce que nous leur avons dit de faire lorsque les États-Unis ont rouvert: ils ont quitté la maison et ont recommencé à travailler.

La première chose à noter au sujet de l’épidémie actuelle en Californie est qu’elle n’est pas aussi grave que celle de la Floride, du Texas ou de l’Arizona – du moins pas encore. Les dirigeants républicains, y compris le président Trump, ont longtemps prétendu que la véritable raison pour laquelle les cas augmentaient dans le Sud et l’Ouest était simplement parce que nous testons plus de personnes et détectons ainsi plus d’infections. C’est principalement faux en Arizona, en Floride et au Texas, où des cas records ont été enregistrés – l’Arizona (4 797) et le Texas (7 947) ont établi de nouveaux records mardi; Le record de la Floride (9 585) était samedi – augmente beaucoup plus rapidement que le nombre total de tests.

Mais c’est encore partiellement vrai en Californie, où la moyenne mobile sur sept jours des nouveaux tests quotidiens a bondi de près de 49% au cours des deux dernières semaines, à plus de 92 000 par jour.

Pour voir la différence, consultez le pourcentage de tests qui reviennent positifs. Le taux moyen de tests positifs en Arizona a presque triplé, passant de 8,84% le 1er juin à 24,43% le 29 juin. La Floride a quadruplé, passant de 3,85% à 15,62%. Le Texas est passé de 5,42% à 14,11%.

En Californie, le taux de test positif moyen était de 5,01% le 1er juin. Aujourd’hui, il est de 5,95%.

Malgré cela, les chiffres autrefois stables de la Californie vont maintenant dans la mauvaise direction – et le recul est particulièrement prononcé dans des domaines clés tels que le comté de Los Angeles, où le taux de test positif moyen approche de 9% (contre 5,8% il y a deux semaines). ). Le taux de positivité «acceptable» de l’Organisation mondiale de la santé est de 5% ou moins, et les experts américains ont utilisé 10% comme seuil pour déterminer le moment où une poussée s’échappe.

Le récit national accepté dit que les résidents agités et irresponsables – en particulier les jeunes arrogants qui supposent que COVID-19 ne les tuera pas – sont responsables de cette pointe. Dans une analyse intitulée «Le passage de la Californie du succès du coronavirus à la zone de danger a commencé le Memorial Day« , Le Los Angeles Times a antidaté le tournant de l’État au week-end des vacances du 25 mai après avoir calculé que les hospitalisations » avaient commencé à s’accélérer vers le 15 juin à un rythme inégalé depuis début avril « – le délai révélateur de deux à trois semaines pour l’incubation.

« Alors que la réouverture s’accélérait, beaucoup de gens étaient prêts à sortir», Explique le journal. «Le coup d’envoi des rituels d’été a suivi – jour voyages à la plage, Barbecues du Memorial Day, remise des diplômes, rassemblements pour la fête des pères. « 

Le New York Times a suivi avec une histoire qui a mis le fardeau sur «des millions de décisions individuelles prises à travers le vaste État» à la suite «d’un processus décentralisé et aléatoire qui a semé la confusion et a donné aux résidents un faux sentiment qu’ils étaient clairs».

« Contrairement aux habitants du Nord-Est, de nombreux Californiens n’avaient pas un sentiment d’urgence ou d’immédiateté vis-à-vis du virus car les taux d’infection étaient si bas depuis des mois », a poursuivi le Times. «Il n’y avait pas de morgues débordantes ni de sirènes d’ambulance à toute heure.»

La presse n’a pas tort. Le comportement imprudent a sans aucun doute joué un grand rôle dans la résurgence du coronavirus en Californie. Même dans L.A. libérale, la résistance au masquage est réelle; la taqueria locale de Hugo a fermé indéfiniment pendant le week-end parce que les employés étaient «épuisé par les conflits constants concernant les clients refusant de porter des masques», Qui comprenait le fait d’être« harcelé, appelé noms et [having] des objets et des liquides jetés sur eux. Comme Barbara Ferrer, directrice de la santé publique du comté de Los Angeles, l’a dit lundi: « Nous avons eu de nombreux exemples d’épidémies qui se produisent parce que les familles se réunissent avec des membres de la famille élargie et des amis pour célébrer les mariages, des choses qu’elles avaient reportées. »

Mais jeter des pierres sur des gens qui semblent avoir pris des risques inutiles obscurcit clairement un autre facteur à l’œuvre en Californie – peut-être plus clairement ici qu’ailleurs.

Des manifestants tiennent des pancartes pour protester contre le verrouillage et porter des masques, le 27 juin à Huntington Beach, en Californie (Marcio Jose Sanchez / AP)
Des manifestants tiennent des pancartes pour protester contre le verrouillage et porter des masques, le 27 juin à Huntington Beach, en Californie (Marcio Jose Sanchez / AP)

« J’ai eu une explosion de nouvelles épidémies sur les lieux de travail », a ajouté Ferrer lundi. « Celui qui a été fermé le week-end dernier, il avait plus de 115 infections. »

Le fait est que les deux parties sont menacées lors de la réouverture d’un État pour les entreprises: les clients, oui, mais aussi les travailleurs – les cols bleus en particulier. Et parce que les clients vont et viennent dans un isolement relatif tandis que les travailleurs interagissent avec des centaines, voire des milliers de clients par jour – et fonctionnent pendant des heures précisément le genre d’étroits quartiers où le coronavirus se développe – les travailleurs sont presque certainement plus à risque de tomber malades.

Une petite boulangerie de L.A., Bub and Grandma’s, a fermé ses portes la semaine dernière après que six de ses employés ont été testés positifs – même s’ils ont suivi les précautions recommandées. Des histoires similaires sont recadrage à travers le pays.

«Nous avons tout fait correctement au cours des 4 derniers mois et [coronavirus] se faufilait toujours dans notre immeuble », Andy Kadin, propriétaire de Bub et grand-mère a écrit sur Instagram. «Nous n’avons jamais cédé et cela s’est toujours produit… Il n’y a pas d’accalmie. Cela ne ralentit pas. Et poursuivre le processus de réouverture maintenant est en contraste direct avec la réalité dans laquelle nous sommes tous encore coincés. Alors s’il vous plaît: PERSONNES SUR LES PROFITS. « 

Les infections parmi les travailleurs de première ligne et de l’industrie des services sont un aspect sous-estimé du retour en Californie de COVID-19. Considérez les jeunes. Comme en Floride, au Texas, en Arizona et ailleurs, des cas en Californie ont biaisé plus jeune ces dernières semaines. Une partie de cela est un accès élargi aux tests. Une partie est probablement un comportement personnel. Mais une partie est liée au travail.

À l’échelle nationale, seulement un tiers environ des travailleurs ont entre 16 et 34 ans. Pourtant, ceux qui occupent des emplois essentiels et publics – ainsi que les industries qui ont commencé à rouvrir en juin – ont tendance à être plus jeunes. Dans le commerce de détail, environ 56% des travailleurs des magasins de vêtements ont 34 ans et moins, tout comme 70% des travailleurs des magasins de chaussures et 60% de ceux des magasins d’électronique. Près des deux tiers des employés des restaurants ont 34 ans ou moins; il en va de même pour près de la moitié des employés des épiceries. Ces gens n’ont pas le luxe de travailler à domicile.

La disparité est encore plus frappante lorsque l’on prend en compte la race et l’ethnicité. À l’échelle nationale, un seul groupe est majoritaire: les Latinos. Selon le Bureau of Labor Statistics, seulement 43% des travailleurs latino-américains occupent des postes de direction, de vente ou d’autres professions «professionnelles». Les 57% restants ont des tâches qui ne peuvent pas être effectuées à distance: service, construction, production, maintenance, etc. En comparaison, 46% des travailleurs noirs, 37% des travailleurs blancs et 30% des travailleurs asiatiques occupent des postes de cols bleus.

Cet écart – cette incapacité à travailler à domicile – se reflète probablement dans le nombre largement disproportionné de Californiens latino-américains qui ont été testés positifs pour COVID-19. Dans l’ensemble, il y a un nombre à peu près égal de Latinos et de Blancs vivant en Californie: 36,3% et 38,8% de la population, respectivement. Mais les Californiens blancs ne représentent actuellement que 17,6% du total des cas de coronavirus de l’État. Les Latinos représentent 54,7%. En d’autres termes, les Latinos de Californie sont environ trois fois plus susceptibles que les Blancs d’obtenir du COVID-19.

Dans certains domaines, l’écart est encore pire. Lorsque des chercheurs de l’Université de Californie, San Francisco ont testé près de 4000 habitants du quartier de Mission de San Francisco – une communauté qui s’embourgeoise rapidement où les hipsters blancs et les techniciens vivent côte à côte avec les résidents latinos de longue date – à peu près autant de Latinos (40%) et de non-Latino (41%) ont participé. Mais presque tous ceux qui se sont révélés positifs étaient des Latinos; moins de 1% étaient blancs.

Il n’en a pas toujours été ainsi. Au début de l’épidémie aux États-Unis, les Latinos de Californie étaient sous-représentés dans le nombre de cas, ne représentant qu’environ 30% des infections signalées. Ce n’est qu’après que les commandes d’abris sur place ont pleinement pris racine que le taux d’infection chez les Latinos a grimpé en flèche par rapport aux autres groupes, ce qui suggère que les variations des conditions de travail ont entraîné des variations de l’exposition.

L’impact actuel de ces variations – qui ne s’est intensifié qu’en juin alors que davantage d’emplois en personne ont été «rouverts» – est évident lorsque vous cartographiez les cas de coronavirus à Los Angeles. En mars, les quartiers comptant le plus de cas étaient ceux qui avaient le plus accès aux tests; il s’agissait notamment de communautés chics et presque entièrement blanches comme Brentwood. Maintenant le communautés les plus touchées (dans l’ordre) sont East Los Angeles (97% Latino), Castaic (25% Latino), Boyle Heights (95% Latino), South Gate (95% Latino), Downey (58% Latino), El Monte (69% Latino ) et Pomona (70% de Latino). Aujourd’hui, Brentwood compte 118 cas confirmés. East Los Angeles en compte plus de 2500.

Californie n’est pas seul dans ce. En Arizona, les Latinos représentent 31% de la population mais 46% des cas de COVID-19. Au Texas, ces chiffres sont de 39% contre 47%; en Floride, ils sont de 25% contre 45%. Les Blancs sont sous-représentés dans le nombre de cas de coronavirus dans les trois États.

Un ouvrier agricole, considéré comme un travailleur essentiel en vertu des directives actuelles sur la pandémie de COVID-19, porte un masque alors qu'il travaille dans une ferme de fleurs en avril à Santa Paula, en Californie (Marcio Jose Sanchez / AP)
Un ouvrier agricole, considéré comme un travailleur essentiel en vertu des directives actuelles sur la pandémie de COVID-19, porte un masque alors qu’il travaille dans une ferme de fleurs en avril à Santa Paula, en Californie (Marcio Jose Sanchez / AP)

Ces chiffres font allusion à un fil conducteur qui pourrait être à l’origine de la résurgence de COVID-19: les inégalités économiques. Afin de contenir le virus, les communautés doivent réduire sa prévalence à un niveau gérable avant réouverture. En tant que Dr Otto Yang, professeur de médecine et chef associé des maladies infectieuses à la David Geffen School of Medicine de l’UCLA, a récemment déclaré au L.A. Times, «Beaucoup de choses qui fonctionnent vraiment pour réduire la transmission – comme le traçage des contacts et même les masques – dépendent de votre départ à un niveau bas [disease] niveau de contrôle. … Si le feu ne se résume pas à des braises qui couvent, mais s’il y a encore des poches de feu actives, alors reculer permettra aux choses de s’enflammer très rapidement. « 

L’inégalité rend l’extinction du feu beaucoup plus difficile pendant le verrouillage – et agit comme accélérateur une fois qu’un État rouvre. «Une inégalité plus élevée signifie qu’une plus grande proportion de travailleurs à faible revenu – des nettoyeurs, caissiers, gardiens et livreurs aux travailleurs de l’assainissement, de la construction et des usines – doivent continuer leur vie quotidienne, même au risque d’infection», écrit l’économiste Jeffrey Sachs. « Plus d’inégalités signifie également plus de personnes vivant dans des conditions de vie surpeuplées et donc incapables de se loger en toute sécurité. »

Exemple: une flambée de COVID-19 a désormais infecté au moins 176 résidents et membres du personnel dans un logement pour ouvriers agricoles du comté de Ventura. Sur les 216 tests administrés aux personnes affiliées à l’établissement, plus de 80% sont revenus positifs.

Moins il y a de personnes qui peuvent se permettre de suspendre leur vie et de travailler à domicile – et plus d’entreprises, de services et de clients comptent sur ces personnes pour maintenir l’économie locale – plus le virus a de chances de se propager. Ce n’est donc pas un hasard si la Californie, la Floride, le Texas et l’Arizona se classer parmi les États les plus inégaux des États-Unis, la Californie se classant cinquième, la Floride sixième, le Texas 13e et l’Arizona 21e.

L’Amérique ne résoudra pas les inégalités économiques de sitôt. Alors, comment pouvons-nous réaffirmer le contrôle du coronavirus à l’avenir? Au printemps, la Californie a montré qu’elle pouvait contenir la maladie en se fermant tôt. Selon une nouvelle étude par des chercheurs de UC Berkeley, les politiques visant à ralentir la propagation du coronavirus – y compris des mesures de refuge sur place, la fermeture d’entreprises, l’éloignement social et le travail à domicile – ont permis d’éviter 4,8 millions de cas de coronavirus aux États-Unis, dont près de 1,7 million de cas en Californie.

Alors que le Texas, la Floride et l’Arizona ne font que «suspendre» leur réouverture, les dirigeants californiens ont déjà commencé à réorienter l’État vers une sorte de verrouillage. Los Angeles a fermé ses plages et annulé les feux d’artifice du week-end du 4 juillet. Et plus tôt cette semaine, Newsom a publié « une liste coquine»Sur 19 comtés qui doivent composer avec des restrictions en raison de l’augmentation rapide des hospitalisations, faisant allusion à des mandats plus étendus à venir.

Le gouverneur Gavin Newsom fait le point sur l'initiative de l'État de fournir un logement aux Californiens sans-abri pour aider à endiguer le coronavirus, à Pittsburg, en Californie, le 30 juin. (Rich Pedroncelli / Pool via AP)
Le gouverneur Gavin Newsom fait le point sur l’initiative de l’État de fournir un logement aux Californiens sans-abri pour aider à endiguer le coronavirus, à Pittsburg, en Californie, le 30 juin. (Rich Pedroncelli / Pool via AP)

« Nous allons faire des annonces supplémentaires sur les efforts pour utiliser ce gradateur dont nous avons parlé et commencer à revenir sur notre commande de séjour à domicile et à resserrer les choses », a déclaré Newsom mardi. « Le cadre pour nous est le suivant: si vous ne restez pas à la maison et que vous ne portez pas de masques en public, nous devons appliquer et nous le ferons. »

La question qui peut déterminer si la Californie peut reprendre le dessus dans sa lutte contre le COVID-19 n’est pas simplement de savoir à quel point une nouvelle série de telles mesures sera répandue. Il s’agit de savoir s’ils réduisent la transmission à un niveau gérable en permettant vraiment aux travailleurs de rester en dehors de la zone de danger aussi longtemps que nécessaire.

Des règles cohérentes (et systématiquement appliquées) sur la sécurité au travail dans les villes et les comtés pourraient aider. Le type de soutien financier temporaire et d’urgence aux entreprises et aux employés d’autres pays ont fourni au cours de la flambée initiale du virus. Le Danemark, par exemple, a déclaré aux entreprises privées touchées par les effets de la pandémie qu’il paierait 75% du salaire de leurs employés pour éviter les licenciements massifs. Maintenant, il enregistre environ 75 nouveaux cas par jour, et ses citoyens sans masque poursuivent leur vie normale.

C’est probablement trop demander (et se permettre), même dans un État bleu riche comme la Californie – sans parler des États-Unis dans leur ensemble. Mais jusqu’à ce qu’un vaccin arrive, il n’est pas clair que honte aux jeunes et fermer les barreaux suffira.

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