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Monday, September 28, 2020

Pourquoi vos enfants apprendront probablement de la maison cet automne

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WASHINGTON – S’adressant aux membres du Congrès jeudi, l’ancien secrétaire fédéral à l’Éducation, Arne Duncan, a mis la question sans ambages. “Nous avons choisi d’ouvrir des bars”, a déclaré Duncan, “plutôt que de pouvoir commencer l’école à l’heure.”

C’était un rappel vivifiant des priorités que les dirigeants élus de tous les niveaux de gouvernement ont choisi d’accentuer au cours des six derniers mois de la pandémie. Et le rappel était particulièrement amer parce que dans de nombreux endroits du pays, des entreprises comme les bars et les restaurants ont été forcées de fermer à nouveau, ou du moins de retarder leurs efforts de réouverture, car la courbe virale mythique n’a jamais tout à fait aplati comme elle était censée le faire. Mai et juin.

Cela signifie que les écoles dans de nombreuses régions du pays resteront fermées cet automne, privant les parents et les enfants du soulagement qu’ils espéraient après des mois passés sous l’ordre de verrouillage. Beaucoup redoutent des mois d’apprentissage à distance, interrompus par des crises de Netflix et des épisodes d’ennui et de terreur. Gérer la scolarité à la maison tombera presque certainement sur les femmes.

Les législateurs, cependant, ont peu d’options à leur disposition, car les écoles sont pour la plupart contrôlées au niveau local. Ce qu’ils sont surtout capables de faire, c’est d’exprimer leur frustration face à une situation largement indépendante de leur volonté.

L'ancien secrétaire américain à l'Éducation, Arne Duncan, a déclaré que les États-Unis avaient donné la priorité à l'ouverture de bars et de restaurants à la réouverture en toute sécurité des écoles. (Jeff Schear / Getty Images pour Kennedy Forum)
L’ancien secrétaire américain à l’Éducation, Arne Duncan, a déclaré que les États-Unis avaient donné la priorité à l’ouverture de bars et de restaurants à la réouverture en toute sécurité des écoles. (Jeff Schear / Getty Images pour Kennedy Forum)

«La première question est: pouvez-vous rouvrir en toute sécurité? Et la réponse à cette question est un oui clair », a déclaré le représentant Steve Scalise, R-La., À Yahoo News. Scalise est membre du leadership républicain de la Chambre et est le principal républicain du sous-comité des coronavirus qui a accueilli jeudi Duncan et d’autres éducateurs.

«Ce n’est pas sûr si vous ne le faites pas en toute sécurité», a déclaré Scalise à Yahoo News, affirmant qu’il est impératif que les cours en personne reprennent. «Nous devons à nos enfants d’aller le faire.»

Le président Trump a fait valoir que les démocrates veulent garder les écoles fermées afin de nuire à ses chances de réélection en novembre. En conséquence, il a fait de la réouverture des écoles pour l’enseignement en personne un problème de signature, en envoyant des tweets tels que «OUVRIR LES ÉCOLES !!!» Mais il n’a fourni aucune directive fédérale sur la façon exacte dont les écoles peuvent rouvrir en toute sécurité et sur ce que le gouvernement fédéral fera pour s’assurer qu’elles sont en mesure de le faire en toute sécurité.

«Tout le monde attend de notre gouvernement fédéral qu’il fasse preuve de leadership ici», a déclaré Duncan aux législateurs jeudi, ajoutant qu’il était injuste de demander aux directeurs d’école de prendre «des décisions de santé publique à vie ou à mort».

Les Centers for Disease Control and Prevention a publié une liste de contrôle de neuf pages pour les écoles, mais il contient des recommandations générales, parfois évidentes, telles que la nomination d’une personne chargée de consulter «les responsables locaux de la santé sur l’approche de l’école en matière de planification du COVID-19».

En ce qui concerne les critiques du président, on n’a pas fait assez pour ralentir la propagation du virus tout au long de l’été. Et maintenant, beaucoup de ces critiques disent que l’on ne fait pas assez pour garantir que les enseignants et les élèves seront en sécurité s’ils retournent en classe.

«Nous avons manqué de discipline», a déclaré Duncan, qui a été secrétaire à l’éducation du président Barack Obama pendant plus de six ans, et dont les tendances réformistes ont parfois aliéné les mêmes puissants syndicats d’enseignants qui résistent maintenant à la poussée de rouvrir les écoles. «Nous n’avons pas eu la volonté d’écouter la science», a poursuivi M. Duncan avec ironie, «nous n’avons pas eu la volonté d’investir dans nos communautés. Nous n’avons pas pris de distance socialement. »

Duncan a fait ses remarques à un sous-comité de surveillance de la Chambre lié au coronavirus. Également à l’audience se trouvaient deux enseignants et un administrateur, qui ont affirmé que la nation n’était pas prête à rouvrir les écoles pour l’enseignement en personne.

«Oui, les enseignants veulent être dans leurs salles de classe», a déclaré Angela Skillings, une enseignante de deuxième année de Winkelman, en Arizona, après avoir décrit comment l’un de ses collègues avait succombé au coronavirus. «Mais les enseignants doivent aussi penser à eux-mêmes et à leurs familles. Nos emplois, nos carrières, ne concernent pas seulement nos étudiants. Nous devons également nous soucier de notre communauté, des personnes avec lesquelles nous travaillons et de nos propres familles à la maison.

Donald Trump Jr.a publié sur Twitter en réponse aux inquiétudes d'un enseignant d'une école publique concernant l'apprentissage en personne. (Samuel Corum / Getty Images)
Donald Trump Jr.a publié sur Twitter en réponse aux inquiétudes d’un enseignant d’une école publique concernant l’apprentissage en personne. (Samuel Corum / Getty Images)

Donald Trump Jr., le fils du président, a répondu à Skillings sur Twitter. “Les démocrates font ce qu’il y a de mieux pour le syndicat des enseignants, le syndicat des enseignants fait ce qui est le mieux pour eux-mêmes et ne fait pas non plus ce qui est le mieux pour les élèves ou leurs familles”, il a écrit dans l’un des deux messages sur ce que Skillings a dit à l’audience.

Les démocrates ont toujours été proches des syndicats d’enseignants, notamment de la Fédération unie des enseignants de New York et de l’American Federation of Teachers. Mais dans certains endroits, les dirigeants démocrates ont été en désaccord avec les dirigeants syndicaux qui ont résisté au retour en classe. Cela a ajouté lignes de fractures politiques complexes à une crise de santé publique.

Certaines études ont suggéré que les écoles ne sont pas des sites importants de transmission virale car, pour des raisons encore mal comprises, les enfants semblent devenir malades et propager le coronavirus moins que les adultes. Cela semble être particulièrement vrai pour les jeunes enfants, selon une étude française de juin.

Pourtant, il est impossible d’élaborer une politique à partir études académiques, surtout dans un pays aussi grand que les États-Unis. Et comme le pays connaît toujours plus de 50000 nouveaux cas de coronavirus par jour, les éducateurs américains ne sont pas convaincus que les écoles publiques du pays – qui sont souvent surpeuplées et ne disposent pas du type de ventilation qui aiderait le virus à se propager – sont préparées à relever le défi.

Beaucoup ont été effrayés par ce qui s’est passé en Israël, qui a dû fermer des écoles peu de temps après leur réouverture en juin. Cette nation, contrairement aux États-Unis, avait été considérée comme une réussite en matière de coronavirus, au moins tôt.

Alors même que le coronavirus continue de tuer des centaines de personnes chaque jour dans la Sun Belt et dans certaines parties du Midwest, les plus hauts responsables de la santé publique du pays conviennent que les écoles devraient essayer de rouvrir dans les communautés qui peuvent maintenir des taux de positivité inférieurs à 5%.

«Dans les régions où nous avons cette augmentation généralisée des cas, nous devons arrêter les cas, puis nous pourrons parler de la réouverture en toute sécurité», Dre Deborah Birx, coordinatrice du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche récemment dit sur CNN. Elle, comme d’autres fonctionnaires fédéraux, a tenté d’exhorter les districts à ouvrir des écoles de manière responsable.

Le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a mis en garde contre la réouverture des écoles sans protection adéquate. (Kevin Dietsch / Getty Images)
Le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a mis en garde contre la réouverture des écoles sans protection adéquate. (Kevin Dietsch / Getty Images)

Le Dr Anthony Fauci, directeur du National Institute of Allergy and Infectious Diseases au National Institutes of Health, qui bénéficie de la confiance de la majorité des Américains, a déclaré plus tôt cette semaine que «nous devrions faire de notre mieux» pour rouvrir écoles tout en avertissant que le faire sans les protections appropriées pourrait être dangereux.

Fauci a cité «le bien-être psychologique des enfants» dans son argumentation, qui a été appuyée par le directeur du CDC, Robert Redfield, Birx et d’autres. Ils ont tous essayé de faire valoir l’argument sans passer pour un cavalier, tout en reconnaissant également que l’éducation est en grande partie une question débattue au niveau de l’État.

Les États ont largement agi seuls. La Floride, avec un taux de positivité à deux chiffres, rouvre ses écoles pour l’enseignement en personne dans une grande partie de l’État la semaine prochaine, même si un nouveau rapport dans le Palm Beach Post a décrit comment l’administration du gouverneur Ron DeSantis aurait fait pression sur les responsables de la santé pour qu’ils refusent l’autorisation aux districts qui voulaient mener un apprentissage à distance.

Trump a fait l’éloge des gouverneurs comme DeSantis, ce qui a conduit à critiquer le fait que les gouverneurs manipulent ou minimisent les données pour plaire au président.

Dans le même temps, Trump s’est aliéné les éducateurs des écoles publiques et les syndicats qui les représentent (et qui soutiennent généralement les démocrates). Lors d’un événement de la Maison Blanche sur la réouverture de l’école, pas un seul enseignant d’école publique n’a été présenté. Cela a conduit Randi Weingarten, le chef de la Fédération américaine des enseignants, à accuser le président d ‘«incompétence» et de «narcissisme».

Alors qu’il fait campagne pour sa réélection, Trump a tenté de dépeindre les démocrates et leur candidat présomptif à la présidence, l’ancien vice-président Joe Biden, comme des obstructionnistes dont le soutien continu aux syndicats d’enseignants nuit à la nation.

«Il est honteux que Joe Biden et ses alliés démocrates soient parfaitement d’accord pour empêcher l’accès des enfants à une éducation de qualité et le retour de leurs parents sur le lieu de travail uniquement à des fins politiques alors qu’il y a tellement plus en jeu», a déclaré la porte-parole de la campagne Trump, Samantha Zager.

Le président Trump a appelé à plusieurs reprises les écoles à rouvrir pour l'enseignement en personne. (Samuel Corum / Getty Images)
Le président Trump a appelé à plusieurs reprises les écoles à rouvrir pour l’enseignement en personne. (Samuel Corum / Getty Images)

Un porte-parole de la campagne présidentielle de Biden a souligné le projet de l’ancien vice-président de rouvrir les écoles. Ce plan dit que la réouverture devrait être «basée sur la science et en consultation avec les communautés et les gouvernements tribaux» et décrit des injections massives de financement dans les districts scolaires à travers le pays.

Weingarten et autres ont appelé le Congrès à fournir 200 milliards de dollars pour aider les écoles à se préparer à la réouverture. Pour ce faire en toute sécurité, les districts scolaires auront besoin de matériel de test, de mise à niveau de la ventilation et d’autres ressources. Mais les négociations sur un nouveau plan de secours contre les coronavirus se sont transformées en un slog, la Maison Blanche étant dans une impasse avec les démocrates du Congrès.

Scalise, le leader républicain, a minimisé le besoin de financement supplémentaire, soulignant que le paquet de secours de 2 billions de dollars contre le coronavirus adopté par le Congrès en mars inclus 150 milliards de dollars pour les gouvernements des États et locaux. Les États disent qu’ils besoin de plus d’argent, tandis que les républicains comme Scalise disent qu’ils n’a pas dépensé cette répartition initiale.

«Personne ne peut dire que nous n’avons pas l’argent pour le faire», a déclaré Scalise à Yahoo News. «Nous avons bien compris ce chiffre. Nous leur avons donné de l’argent.

Pour certains éducateurs, cependant, aucune somme d’argent ou aucune donnée ne peut être suffisamment rassurante. «Je pense à l’impact émotionnel de nos élèves et de leur absence en classe. Je pense aussi à l’impact de la perte de Miss Byrd », a déclaré Skillings, l’enseignante de l’Arizona, faisant référence à Kimberly Byrd, une collègue enseignante de 61 ans. décédé du coronavirus en juillet. «Elle était ici pendant 38 ans. Elle était l’enseignante de mon fils pour la deuxième et la troisième année. C’était une chère collègue, une mentor et une amie.

Le fait que les démocrates et les syndicats d’enseignants se méfient également de Betsy DeVos, la secrétaire à l’éducation de Trump n’aide pas. Un militant de l’éducation conservateur du Michigan, DeVos a passé les quatre dernières années à lutter contre les éducateurs des écoles publiques sur une variété de questions. Plus récemment, elle a tenté de faire pression sur les États pour qu’ils utilisent une plus grande partie de leurs fonds de secours contre les coronavirus pour aider les écoles privées et religieuses, au lieu de désigner la plupart des ces fonds aux écoles publiques.

La secrétaire à l'éducation Betsy DeVos a combattu à plusieurs reprises les écoles publiques sur une variété de problèmes. (Joshua Roberts / Bloomberg via Getty Images)
La secrétaire à l’éducation Betsy DeVos a combattu à plusieurs reprises les écoles publiques sur une variété de problèmes. (Joshua Roberts / Bloomberg via Getty Images)

«Ils ne se soucient pas des 90% des enfants qui fréquentent les écoles publiques», a déclaré Weingarten à Yahoo News, faisant référence à Trump et DeVos.

Dans ses remarques liminaires, le président du sous-comité, le représentant James Clyburn, D-S.C., L’un des meilleurs démocrates de la Chambre, a noté que DeVos avait été invité à l’audience de réouverture mais a refusé de participer. Plus tard, un membre du personnel du comité a déclaré à Yahoo News que Clyburn «avait envoyé une invitation officielle au secrétaire il y a deux semaines, et le personnel du sous-comité a fait un suivi à plusieurs reprises, proposant de déplacer l’audience à un autre jour ou heure cette semaine pour tenir compte du calendrier du secrétaire. Mais l’Administration a refusé, suggérant à la place de retarder l’audience de plusieurs semaines et d’accepter un témoin différent. »

Angela Morabito, porte-parole de DeVos, a déclaré que Clyburn avait «mal interprété la situation», décrivant comment le département de l’éducation avait proposé de faire témoigner Frank Brogan, un secrétaire adjoint en charge de l’éducation K-12 à la place de DeVos. Elle a déclaré que «le sous-comité s’est éloigné de l’offre» alors que les deux parties tentaient de fixer une date pour la comparution de Brogan.

Morabito a décrit l’audience de jeudi – à laquelle aucun responsable fédéral n’était présent – comme un «travail de piratage partisan».

Le chevauchement des pouvoirs entre l’État et les dirigeants locaux, la méfiance à l’égard de la science et la propagation de la désinformation n’ont fait que compliquer le problème. Des écoles ont ouvert dans certaines parties de la Géorgie cette semaine, publications sur les réseaux sociaux montrant les élèves ne tenant pas compte des mesures de distanciation sociale et ne portant pas de masques. Et dans un district scolaire du Mississippi, 122 étudiants ont été placés en quarantaine après être retournés en classe parce qu’ils auraient été exposés au coronavirus.

Bon nombre des plus grands districts scolaires du pays n’ont pas attendu d’événements aussi décourageants pour déclarer que l’école reprendrait avec un enseignement à distance uniquement. Les villes qui ne seront pas ouvertes à l’enseignement en personne en septembre comprendront Chicago, Los Angeles et Washington, D.C., entre autres.

Dans ses remarques liminaires – prononcées au volant d’une voiture garée, conformément à la nouvelle façon de faire du Congrès – Scalise se demandait pourquoi le district de Columbia, qui n’avait signalé que 75 nouvelles infections à coronavirus jeudi, gardait les enfants à la maison. (À Washington, D.C., le taux de positivité le plus récent sur sept jours est tombé en dessous de 5%.)

“Ces enfants vont souffrir, et nous le savons tous”, a déclaré un passionné Scalise, affirmant qu’aucun enfant de moins de 18 ans n’était mort du COVID-19, la maladie causée par le coronavirus. «Les données sont là, la science est là, les rapports sont partout sur les dommages causés à ces enfants si ces écoles ne sont pas ouvertes.»

Les élèves se dirigent vers leurs salles de classe à l'école secondaire Mooreville à Mooreville, Mississippi, jeudi, alors que l'école commence l'apprentissage en personne. (Thomas Wells / Northeast Mississippi Daily Journal, via AP)
Les élèves se dirigent vers leurs salles de classe à l’école secondaire Mooreville à Mooreville, Mississippi, jeudi, alors que l’école commence l’apprentissage en personne. (Thomas Wells / Northeast Mississippi Daily Journal, via AP)

New York, qui possède de loin le plus grand district scolaire du pays, avec 1,1 million d’élèves, tentera de rouvrir partiellement les cours à l’automne. Autrefois épicentre de la pandémie de coronavirus aux États-Unis, la ville a vu son taux de positivité tomber à 1%.

Le maire de la ville, Bill de Blasio, a été critiqué pour sa gestion de la pandémie. L’ouverture du plus grand district scolaire du pays dans la plus grande ville du pays lui donnerait l’attention nationale qu’il recherche depuis longtemps.

Mais les défis de la ville reflètent ceux de la nation dans son ensemble. D’une part, de Blasio, comme Trump, ne semble pas avoir de plan de réouverture détaillé pour les écoles à suivre. Et les querelles incessantes entre de Blasio, le gouverneur de New York Andrew Cuomo et le chef du syndicat des enseignants combatifs Michael Mulgrew n’ont fait qu’entraver davantage toute possibilité de réponse cohérente.

Ensemble, la combinaison d’un virus déchirant le pays et de politiciens se déchirant a rendu les éducateurs naturellement prudents. “Nous ne compromettons pas la santé et la sécurité de nos élèves, enseignants et personnel”, a déclaré le directeur de l’école Robert Runcie dans le comté de Broward, en Floride, lors de l’audition jeudi du sous-comité des coronavirus. «C’est notre priorité absolue. Période.”

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