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Monday, September 28, 2020

Sans travail et avec des familles à nourrir, certains Américains font la queue dans les banques alimentaires pour la première fois de leur vie

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Des bénévoles chargent des véhicules pour une distribution de la banque alimentaire de la communauté du Grand Pittsburgh à Johnstown, en Pennsylvanie, mercredi. (Todd Berkey / The Tribune-Democrat via AP)
Des bénévoles chargent des véhicules pour une distribution de la banque alimentaire de la communauté du Grand Pittsburgh à Johnstown, en Pennsylvanie, mercredi. (Todd Berkey / The Tribune-Democrat via AP)

Alors que des dizaines de millions d’Américains ont perdu leur emploi en raison de la pandémie de coronavirus, les banques alimentaires à travers le pays disent qu’elles font face à une augmentation sans précédent de la demande, comparable à un ouragan frappant tout le pays en même temps.

«Je suis dans la banque alimentaire depuis 24 ans et, au cours de mon mandat, je n’ai jamais vu une augmentation aussi spectaculaire des besoins du jour au lendemain», a déclaré Lisa Scales de la Greater Pittsburgh Community Food Bank, faisant référence au pic initial de distribution en Mars, lorsque les arrêts ont commencé.

Dans tout le pays, les Américains qui n’ont jamais eu à compter sur l’aide alimentaire auparavant se tournent vers les organisations locales pour obtenir de l’aide. En juillet, le Census Bureau ont rapporté que près de 30 millions d’Américains ont déclaré qu’ils n’avaient pas assez à manger la semaine précédente, une situation qui risque de s’aggraver depuis la fin de l’élargissement de l’assurance-chômage de 600 $ par semaine le mois dernier. Les banques alimentaires à travers le pays se préparent à la fois à une nouvelle poussée de l’insécurité alimentaire et au fait que les effets de la pandémie dureront probablement jusqu’en 2021 et au-delà.

Un certain nombre d’employés de banques alimentaires ont comparé la situation actuelle à la grande récession de la fin des années 2000 en termes à la fois de durée des besoins et d’impact, la pratique normale consistant à se tourner vers d’autres régions du pays pour obtenir de l’aide en cas de catastrophe naturelle ayant échoué en le visage d’une calamité nationale.

«La meilleure façon de le décrire est que nous avons été très actifs lors de l’ouragan Harvey, qui a dévasté Houston et ses environs, et c’est bien pire que cela», a déclaré Mark Brown du West Houston Assistance Ministries, un grand garde-manger dans le zone. “Je n’ai jamais vu un tel niveau de désespoir à l’échelle de la communauté à un niveau aussi étendu.”

Comme toute autre organisation, les banques alimentaires ont fait face à leurs propres impacts de la pandémie, qui a gardé à la maison certains travailleurs infectés et des volontaires plus âgés et a nécessité des changements de procédure pour mettre en œuvre la distanciation sociale. Ils ont changé les méthodes de distribution, mis en place des services de ramassage au volant ou sans contact et ont commencé la livraison directe à domicile tout en faisant face aux problèmes de la chaîne d’approvisionnement. Les membres du personnel habitués à aider les résidents à s’inscrire aux prestations SNAP sur le terrain ont mis en place des lignes téléphoniques spéciales pour faire face à l’afflux de candidats.

«Nous sommes très inquiets», a déclaré Scales à propos de l’expiration des allocations de chômage fédérales, notant que sa banque alimentaire avait déjà enregistré une légère augmentation la semaine dernière. «Nous prévoyons des besoins plus élevés que la normale pour l’année prochaine, un an et demi.»

Mais il y avait aussi de la gratitude et de la fierté dans la façon dont les communautés se sont mobilisées pour aider leurs voisins, les dons affluant malgré les temps difficiles pour tant d’Américains. Yahoo News a parlé aux banques alimentaires de tout le pays de ce à quoi ont ressemblé les cinq derniers mois et de la manière dont elles se préparent à un autre pic potentiel alors que les avantages qui ont permis à de nombreuses personnes de survivre expirent. Leurs commentaires ont été modifiés par souci de longueur et de clarté.

Natalie Jayroe, Banque alimentaire Second Harvest de la Nouvelle-Orléans

C’est un sprint et un marathon. Ici, en Louisiane, nous avons eu notre part de catastrophes naturelles et causées par l’homme au cours de la dernière décennie et demie, après avoir traversé [Hurricanes] Katrina et Rita puis Gustav et Isaac, puis une marée noire et une récession économique. Pourtant, pour l’intensité, cela a été l’équivalent de n’importe lequel d’entre eux jusqu’à présent.

Tout d’abord, nous avons fermé les écoles, de sorte que les enfants ont perdu leur petit-déjeuner et leur déjeuner gratuits et à prix réduit. Ensuite, il y a eu des personnes âgées qui ne pouvaient plus aller aux épiceries, des gens qui mettaient en quarantaine à qui nous devions nous procurer de la nourriture, puis nous avons eu des commandes obligatoires pour rester à la maison et la communauté a fermé ses portes. Cela a été un énorme choc, alors maintenant vous avez une communauté pleine de gens qui sont toujours là, qui ne peuvent aller nulle part et qui ont totalement perdu la capacité de prendre soin d’eux-mêmes et de leur famille. Le chômage à la Nouvelle-Orléans a dépassé 50% à certains moments. Avec l’augmentation du nombre de cas, il est frustrant de savoir que nous allons être dans la phase aiguë d’intervention en cas de catastrophe, au moins jusqu’à la fin de cette année.

Les bénévoles de l'Association baptiste d'El Paso distribuent des boîtes de nourriture le 17 juillet. (Joel Angel Juarez / Bloomberg via Getty Images)
Les bénévoles de l’Association baptiste d’El Paso distribuent des boîtes de nourriture le 17 juillet. (Joel Angel Juarez / Bloomberg via Getty Images)

Lorsque les gens commencent à nous trouver et à se présenter à la porte dans un quartier industriel de la Nouvelle-Orléans, cela signifie qu’ils n’ont jamais eu besoin de nourriture auparavant et qu’ils ne comprennent pas qu’il y a probablement une église partenaire dans leur quartier où ils peuvent aller. Donc, quand nous avons eu tellement de gens qui se sont présentés que nous ne pouvions pas faire entrer nos semi-remorques dans l’entrepôt, quand nous avons commencé à avoir des centaines de voitures qui attendaient devant notre porte, nous avons déplacé cette distribution à Zephyr Field, qui est notre stade de baseball, et maintenant, nous avons plus de 2 000 voitures là-bas une fois par semaine en attente de distribution de nourriture, et elles attendent cinq heures, six heures.

Nous avons reçu un soutien de la communauté incroyablement généreux – nous ne sommes vraiment que l’entonnoir par lequel la communauté prend soin d’elle-même. Je ne saurais trop dire merci à notre communauté locale. Normalement, lorsque nous avons des catastrophes comme celle-ci, nous contactons les banques alimentaires en Floride, au Texas et en Caroline du Nord, où elles ont des ouragans – nous les remboursons, car les gens nous ont soutenus pendant les temps d’arrêt que nous avons connus – mais pour le moment. tout le pays est dans le même bateau, donc cela revient vraiment à une communauté locale qui prend soin d’elle-même, et les gens ici ont été si généreux en prenant soin les uns des autres.

Cynthia Kirkhart, Banque alimentaire face à la faim (Huntington, W.Va.)

On a vraiment l’impression que ça fait un an, alors que ça fait environ cinq mois. Même avant que la Virginie occidentale n’ait diagnostiqué des cas, nous avons vu ce qui allait arriver et avons commencé à commander de la nourriture parce que nous avons reconnu que nous aurions probablement une augmentation assez significative. Nous desservons actuellement environ 129 000 personnes dans 17 comtés. La Virginie-Occidentale est un état pauvre en général, mais la perte d’emplois que nous prévoyions allait augmenter notre demande d’environ 50 pour cent. Lorsque la pandémie est survenue et que les fermetures ont eu lieu, ces estimations sont devenues vraies, en particulier avec la demande de nutrition infantile avec des écoles fermées.

Nous avons commencé à constater de réels retards dans l’obtention de la nourriture, et le coût de cette nourriture a commencé à augmenter considérablement. Là où j’achète des milliers de livres de bœuf haché, je n’ai jamais vraiment eu à payer plus de 2 $ la livre, et du coup, je me suis retrouvé face à 4,87 $. Vous ne pouvez donc qu’imaginer, pour les familles que nous servons ou qui bénéficient des avantages SNAP et achètent des produits par l’intermédiaire de leurs détaillants, de nombreux aliments sont devenus prohibitifs et les avantages ne se sont pas étendus aussi loin. Nous avions des familles qui géraient assez bien leur budget alimentaire et qui ont vraiment dû nous demander de l’aide parce que ces dollars n’étaient pas suffisants pour la famille.

Les New-Yorkais dans le besoin reçoivent gratuitement des produits, des produits secs et de la viande dans une banque alimentaire pour la distribution de New York le 30 juillet (Michael Loccisano / Getty Images pour la banque alimentaire de New York)
Les New-Yorkais dans le besoin reçoivent gratuitement des produits, des produits secs et de la viande dans une banque alimentaire pour la distribution de New York le 30 juillet (Michael Loccisano / Getty Images pour la banque alimentaire de New York)

Les choses se sont stabilisées au cours du dernier mois environ à une augmentation d’environ 25%, car beaucoup de gens ont surmonté le défi d’obtenir leurs allocations de chômage. Les gens ont reçu une aide supplémentaire, de sorte qu’ils ont pu continuer à payer leurs factures et leur nourriture. Maintenant que ces avantages ont pris fin et que la résolution de ce problème est toujours en attente, nous nous attendons à ce que nous constations à nouveau une augmentation. Nous avons déjà eu [to close] certains de nos garde-manger situés dans des zones très durement touchées par le virus, nous sommes donc à nouveau mis au défi de retourner dans ces communautés et de faire une distribution mobile, axée sur la sécurité pour le personnel de la banque alimentaire, nos bénévoles et ceux qui reçoivent la nourriture.

J’ai été frappé par la façon dont le pansement sur lequel nous comptons pour maintenir les services de filet de sécurité ensemble a été arnaqué avec cette pandémie. Des systèmes déjà très fragiles ont vraiment été brisés. J’espère que nous pourrons poursuivre les discussions sur la façon dont nous pouvons mieux servir nos aînés, comment nous pouvons mieux servir nos anciens combattants et la population des sans-abri, et certainement comment nous pouvons mieux servir nos enfants, car beaucoup comptent tellement sur les repas qu’ils reçoivent à école.

Scott Young, Banque alimentaire de Lincoln (Neb.)

Nous avons vu un véritable pic dans les besoins ruraux lorsque la pandémie s’est installée. Depuis lors, nous avons également vu un pic à Lincoln, alors que le chômage n’a cessé d’augmenter. Les gens ne sont pas retournés au travail. Je pense que beaucoup d’entre nous en mars pensaient que c’était un inconvénient de 60 ou 90 jours auquel nous allions devoir faire face, et au fur et à mesure que cela traînait, nous avons appris et en sommes venus à croire qu’il nous restait des mois et des mois à passer. Nous prévoyons sur une base mensuelle, mais nous prévoyons de faire ce modèle de notre opération jusqu’au jour de l’An, et je prévois vraiment que nous le ferons au printemps 2021. Donc, quand nous parlerons sur le retour à la normale, certains membres de notre personnel parlent de «C’est normal et il vaut mieux s’y habituer.»

À Lincoln, en 2019, 5892 personnes étaient inscrites au chômage. En juin 2020, nous en avions 13326. Nous avons donc eu un tremblement de terre, démographiquement parlant, de nouveaux chômeurs et de ménages qui vont avoir plus de mois que d’argent. Le Nebraska, à notre grand soulagement, a l’un des taux de chômage les plus bas du pays. En juin, nous étions septième [lowest], donc c’est un signe positif de manière détournée, mais si vous faites partie de ces personnes au chômage, cela n’a pas d’importance. Vous avez toujours le problème de la pauvreté et de l’insécurité alimentaire.

Une ligne qui a souvent été répétée autour de la banque alimentaire est que les gens disent: «Je déteste devoir faire ça», en termes de passage dans une chaîne alimentaire. Nous avons entendu des gens qui ont dit: «J’avais l’habitude de faire un don à la banque alimentaire, et maintenant, tout d’un coup, je suis dans votre ligne», et je pense que cela témoigne du système alimentaire de bienfaisance et de l’importance de le soutenir. Nous sommes tellement nombreux à avoir un avantage financier assez précaire, notre système économique s’est révélé assez fragile pendant la pandémie et beaucoup de gens en paient le prix fort.

Lisa Endl, Feeding America Eastern Wisconsin

Nous soutenons 35 comtés du Wisconsin et, pendant la période pandémique du 1er mars au 30 juin, nous avons distribué 11 millions de livres de nourriture, soit une augmentation de 85% par rapport à ce que nous avons fait les années précédentes. C’est une très forte augmentation et nous prévoyons certainement que si les allocations de chômage supplémentaires disparaissent, cette augmentation sera encore plus importante.

Environ 40% des personnes qui utilisent des garde-manger les utilisent pour la première fois. Dans notre travail, nous avons toujours su que quiconque n’était qu’une blessure ou un chèque de paie manqué en s’appuyant sur un garde-manger, et pour le moment, c’est juste un afflux énorme. En 2019, dans notre zone de service de l’est du Wisconsin, 1 personne sur 10 était en situation d’insécurité alimentaire ou ne savait pas d’où allait venir son prochain repas, et nous prévoyons d’ici la fin de 2020 qu’une personne sur 7 sera confrontée faim, dont 77 000 enfants supplémentaires.

Je parlais juste avec l’un de nos garde-manger qui se trouve à Milwaukee. C’est une église du centre-ville, et il y a généralement des gens de cette région qui viennent une fois par mois chercher des produits. Maintenant, ils voient des gens de banlieue et de codes postaux éloignés qui viennent à eux pour la première fois. Leur portée augmente donc à mesure que le besoin augmente.

Jocelyn Lantrip, Banque alimentaire du nord du Nevada

Nous couvrons toute la partie nord de l’État, et nous avons une grande superficie, environ 90 000 milles carrés, et nous étions occupés avant la pandémie. Notre moyenne mensuelle, nous servirions environ 91 000 personnes – nous avions déjà un problème de faim assez important – et nous avons constaté une augmentation très spectaculaire juste après la fermeture. Il n’était pas inhabituel d’approcher 1 000 familles lors d’une même distribution, et nous nous étions également tournés vers les services au volant et 147 partenaires pour nous distribuer de la nourriture.

Nous avons constaté une augmentation particulière de notre programme Mobile Harvest, où nous apportons des fruits et légumes frais dans les quartiers. Avant la crise, nous aidions environ 8 900 personnes par mois grâce à ce programme. En avril, nous avons aidé 28 272 personnes. Nous n’avons jamais vu de chiffres comme celui-ci. Avril a été notre pire mois – nous avons aidé 125 000 personnes au total. Nous avons vu beaucoup de gens qui n’avaient jamais reçu d’aide alimentaire auparavant, et ils étaient confus et ne savaient pas vraiment quoi faire, puis nous avons jeté un tas d’autres restrictions sur la façon dont vous pouvez recevoir de la nourriture. Vous êtes dans une distribution au volant, vous devez attendre dans une ligne et donner vos informations, et tout le processus claque pour certains.

Des volontaires avec des boîtes de nourriture à apporter dans un immeuble d'appartements pour personnes âgées lors d'une distribution de nourriture à l'église méthodiste unie de Salem à Shoemakersville, Pennsylvanie, le 15 juillet (Ben Hasty / MediaNews Group / Reading Eagle via Getty Images)
Des volontaires avec des boîtes de nourriture à apporter dans un immeuble d’appartements pour personnes âgées lors d’une distribution de nourriture à l’église méthodiste unie de Salem à Shoemakersville, Pennsylvanie, le 15 juillet (Ben Hasty / MediaNews Group / Reading Eagle via Getty Images)

Nous avons assisté à une certaine stabilisation en juin, toujours plus élevée que la normale, mais nous nous attendons vraiment à un énorme pic le mois prochain si quelque chose ne change pas avec l’expiration des avantages. Dans notre région, le taux de chômage déclaré actuellement est d’environ 24,9%. J’étais ici pendant la récession et nous étions assez occupés pendant cette période, mais le chômage était d’environ 14 pour cent. Nous n’avons jamais rien vu de tel, et pour que de nombreuses personnes perdent des prestations, nous sommes prêts à être très, très occupés.

Nous avons essayé de fournir autant de nourriture que possible afin d’être prêts pour le mois d’août et ce que nous pourrions voir dans les prochains mois. Quoi qu’il arrive, nous nous attendons à ce que ce soit une très longue reprise, car nous ne nous sommes pas remis du dernier problème économique, du moins les personnes à faible revenu ne l’ont pas fait. Nous ne sommes pas uniques avec cela, mais nous avons constaté des problèmes avec la chaîne d’approvisionnement, car la nourriture qui nous prendrait un mois prendra trois mois ou plus pour arriver ici. C’est un problème juste pour rester en tête, donc nous commandons vraiment de la nourriture tout le temps. Nous avons eu de la chance dans nos banques alimentaires – nous n’avons eu à refuser personne parce que nous manquions de nourriture.

Jennifer Caslin, Banque alimentaire du centre et de l’est de la Caroline du Nord

Nous avons acheté plus de nourriture que nous le ferions normalement par le passé. Normalement, nous comptons sur les dons. En mars, notre budget d’achat pour la nourriture était de 500 000 $, et nous avons fini par dépenser 2 millions de dollars. Pour le financement, la communauté s’est vraiment intensifiée pendant cette période – nous l’avons comparée à la Grande Récession parce que cela ressemble beaucoup à ça. Les gens se sont vraiment mobilisés pour nous apporter leur soutien tout au long de la récession, même s’ils avaient moins à donner, mais ils savaient que la nourriture était un besoin énorme.

Si la reprise ne se poursuit pas et que ces fonds supplémentaires ne sont pas prolongés sous une forme ou une autre, nous nous attendons à ce que les niveaux de visites des gens se rapprochent de ce qu’ils étaient juste au début de la quarantaine, lorsque nos agences distribuaient autant que 150 pour cent de plus que dans les temps pré-COVID. Notre outil de recherche de nourriture sur notre site Web, où vous pouvez trouver une agence partenaire près de chez vous pour recevoir de l’aide, dès le début de la pandémie, le trafic pour ce site a augmenté de 1500%. Nous nous attendons vraiment à ce qu’il revienne à ces niveaux tant qu’il n’y aura pas de soutien supplémentaire pour les personnes qui ne peuvent toujours pas retourner au travail.

Des résidents dans des véhicules attendent de la nourriture sur un site de distribution du Kelly Center for Hunger Relief à El Paso, au Texas, le 17 juillet (Joel Angel Juarez / Bloomberg via Getty Images)
Des résidents dans des véhicules attendent de la nourriture sur un site de distribution du Kelly Center for Hunger Relief à El Paso, au Texas, le 17 juillet (Joel Angel Juarez / Bloomberg via Getty Images)

Il y a toujours un risque d’événement météorologique, de sorte qu’en plus d’une pandémie serait assez dévastatrice. Heureusement, il semble que l’ouragan Isaias n’ait pas été aussi grave qu’il aurait pu l’être, mais nous gardons les doigts croisés pour ne rien avoir de pire que cela cet été. Nous sommes prêts si nous le faisons, mais cela pourrait certainement aggraver les choses pour les personnes qui pourraient être touchées par un événement météorologique.

Lori Long, Banque alimentaire communautaire de l’est de l’Oklahoma

Nous sommes allés dans cette vraie petite ville du nord-est de l’Oklahoma. Je n’y étais jamais allée auparavant et c’était un désert alimentaire stéréotypé d’une petite ville. Ils avaient un dépanneur et une sorte de magasin à un dollar. Il y avait très peu d’options nutritives et fraîches parce que l’épicerie avait fermé. Nous avons donc mis en place cette distribution, nous avons eu la chance d’avoir la garde nationale qui nous assistait, et nous avons eu une distribution d’environ trois heures. Je ne plaisante pas, il y avait des voitures alignées dans toute la rue principale de cette petite ville qui attendaient de passer.

Je sais que l’une des choses les plus importantes pour nous qui, selon nous, va augmenter les besoins, ou du moins les maintenir à un niveau élevé, c’est que tous les systèmes scolaires décident de devenir virtuels. Nous avons encore quelques systèmes qui n’ont pas encore été décidés, mais la majorité ont décidé de rester virtuels, mais nos enfants comptent vraiment sur ces repas scolaires. L’autre chose est d’examiner l’impact spécifique à l’industrie. Par exemple, en Oklahoma, nous sommes une économie pétrolière et gazière lourde. Nous avons également une industrie aéronautique importante et, bien entendu, les voyages n’étant pas là où ils se trouvaient dans le passé, cela a un impact sur ces deux secteurs, et c’est donc quelque chose que nous constatons localement davantage.

Dave Krepcho, Banque alimentaire Second Harvest de Floride centrale

Je déteste même penser à [the expanded unemployment benefits expiring]. Cela va provoquer une augmentation immédiate. Les parcs à thème ont rouvert à petite échelle, mais Disney compte 70 000 employés. Lorsqu’elles sont partiellement ouvertes, cela représente des dizaines de milliers de personnes sans emploi. Ajoutez ensuite Universal Orlando et les autres parcs à thème comme Sea World, puis l’effet d’entraînement dans toutes les stations, toutes les chambres d’hôtel, tous les restaurants, les sociétés de location de voitures.

Nous sommes une ville de congrès, et ce centre de congrès embauche des milliers de personnes pour y travailler, alors quand cela touche une communauté comme celle-ci, c’est dévastateur sur le plan économique. Dieu merci, les chèques de relance ont été envoyés, et Dieu merci, les 600 $ existent, mais quand cela est réduit, les emplois ne sont plus là. Il y a une formation professionnelle en cours, mais mon Dieu, ces possibilités sont si rares, donc cela va prendre des mois – j’ai entendu des économistes projeter qu’il faudra 24 à 36 mois pour revenir pleinement en tant que communauté. Alors que 600 $, c’est en or pour ces gens, et cela ne va pas loin.

D’un autre côté, ce que j’ai vu, c’est une chose très positive, nous avons commencé à voir un modèle de dons de 1 200 $. Beaucoup de gens y joignaient des notes et disaient: «Ma femme et moi avons nos chèques de relance et nous n’en avons pas autant besoin que quelqu’un d’autre. Veuillez mettre cela à profit pour nous. ” Des choses comme ça, la générosité de la communauté, sont vraiment réconfortantes.

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